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Australie: coup d’envoi d’une consultation postale rare sur le mariage gay

AFSydney

L’Australie a donné mardi le coup d’envoi d’une consultation nationale controversée sur la légalisation du mariage gay, au travers d’un mécanisme très rare par voie postale.

La majorité des Australiens est favorable au mariage entre personnes du même sexe. Un sondage Fairfax media publié mardi laisse entendre que 70% des Australiens soutiennent le « oui ».

Mais une impasse politique empêche tout progrès sur ce sujet depuis plus de dix ans. Les élus n’arrivent pas à se mettre d’accord sur la façon d’y parvenir.

Le Premier ministre conservateur Malcolm Turnbull avait promis d’organiser un « plébiscite » sur le sujet (un vote obligatoire mais dont les résultats ne sont pas contraignants) mais le Sénat a fait échouer deux fois cette proposition.

Le chef du gouvernement, qui doit composer avec l’opposition de certains de ses ministres au mariage gay, a annoncé début août l’organisation d’un vote postal, qui permettrait aux électeurs d’exprimer leur opinion sur la base du volontariat.

Les autorités ont commencé mardi à adresser le matériel électoral à 15 millions d’Australiens qui devront répondre par voie postale à la question suivante: « La loi doit-elle être modifiée pour autoriser les couples de même sexe à se marier? »

« J’encourage tout le monde à remplir l’enquête et à la renvoyer », a déclaré ce week-end M. Turnbull à la radio, en réaffirmant qu’il voterait « oui ».

Le vote sera clos le 7 novembre et les résultats connus le 15. Si le « oui » l’emporte, un vote sera organisé sur le sujet au Parlement. Si le « non » gagne, rien ne se passera.

Des milliers de personnes sont descendues dimanche dans les rues de Sydney et Brisbane, vêtues aux couleurs de l’arc-en-ciel, pour soutenir le mariage gay. La veille, des centaines de partisans du « non » avaient aussi manifesté leur hostilité à toute évolution sur la question.

Les défenseurs du mariage gay militaient pour organiser d’entrée un vote au Parlement, arguant qu’un vote postal serait clivant et coûteux.

Certains se sont aussi inquiétés de ce que la méthode de collecte, par voie postale, n’encourage pas la frange la plus jeune à voter, alors qu’elle est considérée comme favorable à la légalisation du mariage pour tous.

Le dernier vote postal organisé au niveau national remontait à 1997 et portait sur l’élection de députés à une convention sur la question républicaine.

Les plébiscites -distincts des référendums qui ont une valeur constitutionnelle- sont également très rares puisque seuls trois ont été organisés depuis 1916.

AFP

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