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Echec d’un projet franco-australien de sanctuaire marin dans l’Antarctique

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Un projet de vaste sanctuaire marin dans l’est de l’océan Antarctique a échoué samedi, faute d’accord entre les pays réunis en sommet à Hobart, sur l’île australienne de Tasmanie.

Les 25 membres de la Commission pour la conservation de la faune et de la flore marines de l’Antarctique (CCAMLR) -24 Etats et l’Union européenne- examinaient lors de leur sommet annuel un projet présenté conjointement par la France et par l’Australie.

En 2016, lors du sommet précédent, un consensus avait été trouvé pour la création du plus grand sanctuaire marin au monde en mer de Ross, une baie profonde de l’océan Antarctique bordant le continent Antarctique.

Ce projet présenté par la Nouvelle-Zélande et les Etats-Unis concernait une zone de plus de 1,55 million de kilomètres carrés, soit une aire plus vaste que la France, l’Italie, le Benelux, l’Allemagne, la Suisse et l’Autriche réunis.

Mais le projet franco-australien pour la création d’une autre Aire maritime protégée (AMP), dans l’est de l’Antarctique, sur une surface d’environ un million de kilomètres carrés, n’a pu obtenir de consensus lors du sommet qui vient de s’achever à Hobart.

Des responsables ont déclaré à l’AFP que la Russie et la Chine avaient notamment fait obstacle à son adoption en raison de leurs préoccupations concernant les droits de pêche dans le secteur concerné.

La CCAMLR, qui a son siège à Hobart, prend ses décisions par consensus.

Le responsable du programme Antarctique du Fonds mondial pour la nature (WWF), Chris Johnson, a regretté une nouvelle opportunité manquée, et l’association Greenpeace a souhaité « plus de vision et d’ambition » pour l’année prochaine.

Gillian Slocum, qui dirigeait la délégation australienne au sommet, a déclaré que l’absence de consensus sur le projet était « triste ».

Le projet de créer un réseau d’AMP dans l’océan Antarctique remonte à 2009. Mais les négociations en vue de sa création ont été laborieuses, en raison notamment des blocages de la Chine et de la Russie.

Un troisième projet avancé par l’Allemagne est également en discussion. Il porte sur la mer de Weddell, qui s’étend à partir du sud-est de l’Amérique du Sud sur environ 2,8 millions de kilomètres carrés.

L’Argentine et le Chili avancent un quatrième projet de 94.000 kilomètres carrés dans l’ouest de la péninsule Antarctique, dans le sud de l’arc de Scotia.

L’océan Antarctique, qui représente 15% de la surface des océans, abrite des écosystèmes exceptionnels, riches de plus de 10.000 espèces uniques, en bonne partie préservés des activités humaines mais menacés par le développement de la pêche et de la navigation.

Source : AFP


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