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Hommages des dirigeants de l’UE à Simone Veil : « un exemple à suivre »

Les dirigeants de l’Union européenne, notamment la chancelière allemande Angela Merkel et le président du parlement européen, Antonio Tajani, ont rendu hommage vendredi à Simone Veil, saluant son apport à la construction européenne, après l’annonce du décès de cette grande figure de la vie politique française.

Angela Merkel a salué la mémoire de Simone Veil qui « s’est engagée pendant plusieurs décennies et avec beaucoup d’énergie dans le processus d’unification européenne ».

« Nous garderons également en mémoire son engagement infatigable et profondément humain pour les survivants de l’Holocauste, dont elle a partagé le destin », a souligné la chancelière dans un message de condoléances à la famille de Simone Veil.

Dans un message adressé à son homologue français Emmanuel Macron, le président allemand Frank-Walter Steinmeier a également rendu hommage à Mme Veil, dont la vie « embrasse à la fois l’horreur et la construction pleine d’espoir de l’Europe du XXe siècle (…) Nous disons adieu à une grande Européenne. Nous autres Allemands, nous la garderons dans nos souvenirs reconnaissants ».

Le message de Simone Veil sur les femmes et l’antisémitisme reste « vivant », a déclaré à l’AFP le président du Parlement européen, Antonio Tajani.

« Son message est vivant aussi bien en ce qui concerne le droit et le rôle des femmes en Europe, qu’en ce qui concerne l’antisémitisme », a commenté M. Tajani à propos de la première femme présidente du Parlement européen.

« Sa vie est un exemple à suivre. Après le chancelier allemand Helmut Kohl (mort le 16 juin, ndlr), nous perdons une grande Européenne », a-t-il ajouté.

« Elle avait vécu dans sa chair les déchirements tragiques de l’Europe et avait su, par son engagement politique, contribuer à bâtir une paix durable en Europe », a renchéri de son côté le président de la Commission européenne, Jean-Claude Juncker, dans une lettre adressée au président Macron.

« Elle fut une combattante infatigable des causes les plus nobles, une femme de grand discernement, confiante dans l’avenir car elle était convaincue qu’avec le temps, le progrès l’emporte toujours », écrit M. Juncker.

Simone Veil fut la première femme à être ministre d’Etat en France ainsi que présidente du premier Parlement européen élu au suffrage universel direct en 1979.

« C’est une grande perte pour nous tous, ce fut une protagoniste du renforcement de la démocratie en Europe, une femme qui s’est beaucoup battue contre l’oubli de ce qui s’est passé pendant la Seconde Guerre mondiale, de la Shoah », a estimé M. Tajani.

« Demain, nous aurons les funérailles de M. Kohl, dans le même temps, il faudra se rappeler de Simone Veil, la grande dame de l’histoire de l’Europe d’aujourd’hui », a conclu l’Italien.

Le groupe du Parti populaire européen (PPE, conservateur) au Parlement a également rendu hommage à « cette immense femme politique européenne dont les innombrables combats en France et au Parlement européen ont fait progresser les droits de tous les citoyens ».

« Son parcours est un exemple à suivre pour tous les Européens. Son souvenir et son héritage doivent rester des sources d’inspiration pour les prochaines générations », ont déclaré dans un communiqué conjoint Manfred Weber, le président du groupe PPE, et Franck Proust, le chef de la délégation française du PPE.

A gauche, les eurodéputés socialistes et radicaux ont salué la mémoire de Simone Veil et proposé son entrée au Panthéon à Paris « qui honorerait notre pays ».

« Simone Veil, dans sa chair, incarne la construction européenne: déportée à l’âge de 16 ans à Auschwitz, elle verra sa famille décimée pendant la Shoah. C’est avec l’énergie d’une survivante qu’elle a marqué l’Histoire de la France, de la construction européenne et des droits des femmes », ont-ils rappelé dans un communiqué.

AFP

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