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Incarcérée en 2011 pour avoir conduit, une Saoudienne a hâte de reprendre le volant

aircalin

« Je ne peux pas décrire la joie que je ressens »: la militante saoudienne Manal al-Sharif, qui vit à Sydney, a déclaré jeudi avoir hâte de reprendre le volant dans son pays, après le décret royal historique autorisant les femmes à conduire.

Manal al-Sharif, qui a dirigé le mouvement de protestation « Women2Drive », avait été emprisonnée pendant neuf jours en mai 2011 pour avoir mis en ligne une vidéo où on la voyait conduire dans la ville de Khobar, dans l’est du pays.

Mardi soir, le roi Salmane a ordonné la délivrance de permis de conduire « indifféremment aux hommes et aux femmes », selon un décret qui a résonné comme un séisme dans le royaume, seul pays où les femmes n’avaient pas le droit de conduire.

Cette mesure, qui doit entrer en vigueur en juin, porte l’empreinte du prince héritier Mohammed ben Salmane, 32 ans, architecte d’un vaste programme de réformes économiques et sociales baptisé « Vision 2030 ».

« C’est un jour vraiment historique », a déclaré Manal al-Sharif au journal The Australian. « Je vais être honnête: je viens juste de pleurer. Il y avait des rumeurs mais vous n’osez jamais y croire ».

L’Arabie saoudite était le seul pays au monde à interdire jusqu’ici le volant aux femmes.

« Je vais rentrer, je vais conduire, légalement! » s’est réjouie Mme Al-Sharif, qui était partie s’installer en Australie à sa sortie de prison.

« Ma voiture est toujours là-bas, celle que j’ai conduite. J’avais refusé de m’en débarrasser. Ma famille me l’a gardée. Je vais la conduire, mais légalement cette fois. »

AFP

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franckprovost
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