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Le centre Sir John Monash, musée dédié aux soldats australiens de 14-18

franckprovost

Le centre Sir John Monash à Fouilloy (Somme), qui sera inauguré mardi en présence des Premiers ministres français et australien, est le premier musée en France dédié à l’histoire des soldats australiens engagés sur le front occidental de la Première Guerre mondiale.

Pour y accéder, les visiteurs traversent d’abord l’imposant cimetière militaire australien Villers-Bretonneux, en pleine campagne, où reposent plus de 2.000 soldats morts pendant la Grande Guerre.

L’objectif du centre d’interprétation Sir John Monash, du nom d’un général ayant dirigé le corps d’armée australien, est de mieux faire connaître le rôle joué par ces soldats australiens, les « diggers », pendant la guerre.

L’Australie a envoyé plus de 295.000 soldats en France et en Belgique pour prêter main forte aux alliés de 1916 à 1918. Plus de 130.000 y ont été blessés et environ 46.000 y sont décédés.

Journaux intimes, photographies, lettres, témoignages… dans le centre, les visiteurs cheminent parmi des centaines d’écrans projetant images d’archives et reconstitutions historiques permettant de découvrir l’histoire de ces jeunes soldats âgés en moyenne de 23 ans.

Uniformes, croquis, armes, boîtes de conserve ou encore ustensiles de cuisine d’époque sont également exposés dans des vitrines tout comme une tranchée reconstituée. Dans une salle immersive, équipée d’écrans à 360°, les visiteurs plongent au cœur des combats.

Selon la directrice du centre, Caroline Bartlett, « la visite est conçue pour que les visiteurs partent avec une meilleure compréhension du rôle de l’Australie sur le front occidental, ici même où ils ont combattu et où nous avons une histoire partagée ».

Sur un grand écran sont projetés des portraits de soldats et de leurs parents. Une application dédiée guide le visiteur en anglais, français ou allemand.

Le musée a officiellement ouvert le 16 avril.

Source : AFP


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NCT
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