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Le saviez-vous

Le saviez-vous : mais qui sont ces gens qui ornent nos billets ?

franckprovost

Tous les jours, vous les retirez, rangez, froissez, pliez, et, aussi, (trop) souvent, donnez. Mais au fait, qui sont ces gens dont les têtes ornent vos billets de banque australiens ? Alors que la Reserve Bank of Australia vient de dévoiler le nouveau design du billet de cinquante dollars, le Courrier Australien vous a aujourd’hui concocté un Le Saviez-vous à la douce odeur de blé et d’oseille.

Jusque dans les années 1960, l’Australie ne disposait pas de sa propre monnaie : même indépendant, le pays continuait d’utiliser la livre sterling, ses pounds, shillings et autres pences. En 1966, le pays décida toutefois de se séparer de la monnaie britannique pour adopter un système décimal. Différents noms furent proposés : The Royal, The Austral, The Oz, The Boomer, The Roo, The Kanga, The Emu, The Digger, The Kwid et Ming (le surnom du Premier ministre de l’époque). Finalement, les Australiens firent preuve de peu d’originalité, et ce fut le dollar australien (AUD) qui remplaça la livre sterling le 14 février 1966. En 1988, l’Australie devint ensuite le premier pays au monde à utiliser des billets en polypropylène, bien plus résistants que les billets imprimés sur papier, comme en France.

Après l’abandon des billets de 1 et 2 dollars dans les années 1980 et la création d’un billet de 100 dollars en 1984, cinq billets sont aujourd’hui en circulation en Australie : 5, 10, 20, 50 et 100 dollars. Sur chaque face de chaque billet, deux visages différents, sauf celui de 5 dollars où se côtoient visage et bâtiment. Au total, 9 personnages historiques donc, tous Australiens (sauf un, vous devinerez facilement qui), et dont on parie que vous n’en connaissez pas même la moitié. Voici donc la liste de ceux qui ont l’honneur d’orner vos petites et grosses coupures :

100$ : sur la face avant, la soprano mondialement connue Dame Nellie Melba (1861–1931) – c’est en son honneur que le chef français Auguste Escoffier créa en 1892 la pêche Melba -, et sur la face arrière, le soldat, ingénieur et administrateur General Sir John Monash (1865–1931)

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50$ : à l’avant, l’écrivain et inventeur aborigène David Unaipon (1872–1967) ; à l’arrière, Edith Cowan (1861–1932), première femme à entrer au Parlement australien

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20$ : à l’avant, le révérend John Flynn (1880–1951), le fondateur du Royal Flying Doctor Service of Australia, premier service médical aérien au monde ; à l’arrière, Mary Reibey (1777–1855), bagnarde envoyée en Australie en 1792, qui devint finalement femme d’affaires richissime et philanthrope

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10$ : à l’avant, le poète AB « Banjo » Paterson (1864–1941) ; à l’arrière, l’écrivaine et journaliste Dame Mary Gilmore (1865–1962)

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5$ : à l’avant, Her Majesty Queen Elizabeth II, qui, on vous le rappelle, est aussi la reine d’Australie ; à l’arrière, le Parlement national de Canberra

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5 dos

Et en bonus : nos bonnes vieilles pièces de monnaie. Produites par la Royal Australian Mint à Canberra, elles sont au nombre de 6 depuis la disparition des pièces de 1 et 2 centimes en 1992. Elles représentent toutes la Reine Elisabeth II sur leur côté face, et six images différentes sur leur côté pile :

2$ : un aîné Aborigène devant la Croix-du-Sud et des grasstrees

1$ : cinq kangourous

50 cents : les armoiries de l’Australie

20 cents : un ornithorynque

10 cents : un lyrebird mâle

5 cents : un échidné

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Pour en savoir plus : banknotes.rba.gov.au ; ramint.gov.au

Source et photos : Reserve Bank of Australia


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NCT
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