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Learn French: Beren et Luthien, un roman inédit de Tolkien, est publié 100 ans après son écriture

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Un roman inédit de JRR Tolkien, l’auteur du Seigneur des Anneaux, a été publié un siècle après avoir été écrit.

Beren et Luthien, inspiré en partie par les horreurs de la première guerre mondiale dont Tolkien a été le témoin, relate le destin de deux personnages — un homme mortel et un elfe immortel — dans la Terre du Milieu, un monde imaginé par Tolkien.

L’histoire raconte une série de quêtes désespérées mêlées à un amour interdit, les amoureux essayant de voler l’être le plus maléfique qui soit, Melkor.

Rédigé après que l’auteur britannique soit revenu de France en 1916, le roman est une manière « d’exorciser » son expérience traumatisante sur les champs de bataille de la première guerre mondiale, affirme John Garth, spécialiste de Tolkien. « Lorsqu’il est revenu des tranchées, il était atteint de la fièvre des tranchées et a passé l’hiver (1916-1917) en convalescence », a expliqué M.Garth à la BBC. « Il avait perdu deux de ses plus chers amis dans la Somme et vous pouvez imaginer son état de délabrement mental tout autant que physique ».

Le roman a été édité par le fils de l’auteur, Christopher Tolkien, qui est à présent âgé de 92 ans. Depuis sa première version datant de 1917, Tolkien a réécrit cette histoire sous plusieurs formes. L’une est racontée aux hobbits par Aragorn dans La communauté de l’Anneau, le premier roman du Seigneur des anneaux ; on en trouve une autre variante dans le premier chapitre de Le Silmarillion.

Le livre est illustré par Alan Lee, qui avait été récompensé par un Oscar pour son travail d’adaptation au cinéma de la trilogie du Seigneur des Anneaux par Peter Jackson. Les romans ont été vendus à plus de 150 millions d’exemplaires à travers le monde, et les films ont rapporté plus d’un milliard de dollars de recettes.

Tolkien est décédé en 1973 à l’âge de 81 ans. Les personnages Beren et Luthien avaient une grande importance pour l’auteur. Leurs noms sont gravés sur la tombe qu’il partage avec sa femme, Edith, dans le cimetière de Wolvercote à Oxford. « Je n’ai jamais appelé Edith Luthien — mais c’est elle qui m’a inspiré cette histoire », a-t-il écrit dans une lettre à son fils Christopher, peu après le décès de celle-ci.

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Source : abc.net.au

Glossaire :

délabrement (n.m.) : decay, dilapidation

exemplaire (n.m.) : copy

maléfique (adj.) : evil

recette (n.f.) : revenue, receipt

témoin (n.m.) : witness

tombe (n.f.) : tombe

                                                                                                                                                                                             

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Tolkien book Beren and Luthien published after 100 years

A new novel by Lord of the Rings author JRR Tolkien, prompted in part by the horrors he witnessed in World War One, has been published a century after it was first written.

Beren and Luthien is about the fate of two characters — a mortal man and an immortal elf — taken from Tolkien’s fictional world, Middle Earth. The story centres on a series of daunting quests and forbidden love, as the lovers together try to steal from the greatest of all evil beings, Melkor.

Written after the British author came back from France in 1916, the book served as an « exorcism » of the appalling experiences he had on the battlefields of WWI, Tolkien scholar John Garth said. « When he came back from the trenches, with trench fever, he spent the winter [of 1916-1917] convalescing, » Mr Garth told the BBC. « He’d lost two of his dearest friends on the Somme and you can imagine he must have been inside as much of a wreck as he was physically. »

It was edited by his son Christopher Tolkien, who is now 92. Since it was first written in 1917, Tolkien re-wrote the story in several forms. One version of this story is told to the hobbits by Aragorn the ranger in the first Lord of the Rings novel, The Fellowship of the Ring, while another version appears in the first chapter of Tolkien’s The Silmarillion.

The book’s illustrations are by Alan Lee, who won an Academy Award for work on Peter Jackson’s film adaption of the Lord of the Rings trilogy. Those books have sold over 150 million copies worldwide, while the Lord of the Rings films have grossed over $1 billion altogether.

Tolkien died in 1973 at age 81. The characters of Beren and Lúthien had great personal significance for the author: their names appear on the headstone of the grave he shares with his wife, Edith, in Wolvercote ccemetery in Oxford. « I never called Edith Luthien – but she was the source of the story, » he wrote in a letter to his son Christopher, shortly after her death.

 

Glossary :

appalling (adj.) : épouvantable, atroce

daunting (adj.) : 1-intimidant ; 2-décourageant ; 3- colossal

to gross (v.) : rapporter (en brut)

prompted by (sthg, s.one) : dû à…, motivé par…

wreck (n) : épave, loque

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