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Learn French: Pourquoi les hand spinners sont-ils aussi populaires ?

Les hand spinners (fidget spinners en Australie) sont les jouets tendance du moment. Ces sortes de toupies, initialement conçues pour aider les enfants souffrant d’un déficit d’attention (TDAH) et les autistes, font fureur dans les classes du monde entier.

En fait, leur succès a été si rapide que si vous n’êtes pas dans le coup, vous êtes probablement perplexe en lisant ce qui précède.

Comment un objet aussi simple devient-il un tel phénomène de mode ?

Une partie de leur succès peut probablement être expliquée par « la peur de manquer ». Chris Hodkinson, maître de conférences à la Business School de l’Université du Queensland, est spécialiste de l’étude du comportement du consommateur. Il explique que ces engouements sont souvent la réponse à notre peur de ne pas être « tendance » : « C’est une motivation puissante. Les élèves ont tellement peur de louper quelque chose ».

« Compte tenu du fait que ces objets avaient déjà été conçus pour les enfant souffrant de déficit d’attention, certains élèves en avaient à l’école ; d’autres les ont vus et les ont trouvés « cool », voilà comment le phénomène s’est emballé ».

Les médias sociaux démultiplient la propagation de ces toquades. Dr Hodkinson rappelle que c’est l’invention du téléphone qui a été à l’origine de la diffusion rapide de l’information (par exemple appeler un ami et lui parler d’un truc super sympa qui s’appelle le hula hoop). « Les réseaux sociaux, c’est la version dopée du même phénomène », ajoute-t-il.  « La communication facilitée par les moyens électroniques a tendance à augmenter la visibilité des choses et à engendrer des effets de mode ».

Il faut savoir qu’en détestant ces modes passagères, vous contribuez probablement à leur propagation. C’est humain : plus on vous dit que vous ne pouvez pas avoir tel objet, plus vous aurez de chances d’en avoir envie. D’après le Dr Hodkinson, c’est particulièrement le cas des enfants qui veulent faire partie des « rebelles ».

En ce qui concerne les hand spinners, un atout important qui a contribué à cet effet de mode est le prix très bas de ces jouets. « Les moins chers sont à 3€, c’est peu onéreux et ça peut même faire l’objet d’un achat impulsif ».

De plus, le Dr Hodkinson affirme que les couleurs tape-à-l’œil de certains hand spinners et les figures qu’on est capable de réaliser avec confèrent au propriétaire de l’objet un certain statut. « Il s’est établi une sorte de hiérarchie, basée sur les caractéristiques et le prix parfois élevé du hand spinner, ainsi que sur les choses « cool » qu’on arrive à faire avec. Cela en fait des objets très convoités », précise-t-il.

Pour autant, ils rempliront probablement bientôt nos poubelles. Comme c’est le cas pour la plupart des modes passagères, le Dr Hodkinson pense qu’on ne parlera plus des fidget spinners d’ici 18 mois. Mais ils ne disparaîtront pas complètement. « La majorité des utilisateurs décrocheront. Mais il y aura toujours des gens avec des yoyos, des hula hoops ou d’autres objets qui ont été à la mode par le passé ».

Glossaire

atout (n.m.) : asset

conférer (v.) : to bestow

convoiter (v.) : to covet

en ce qui concerne… (exp.) : as regards…

engendrer (v.) : to generate

être dans le coup (exp.) : to be in the loop

faire fureur (v.) : to be all the rage

perplexe (adj.) : puzzled

tape-à-l’œil (adj. invariable) : flashy

toquade (n.f.) : craze

                                                                                                                                                                                           

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What made fidget spinners a fad?

Fidget spinners are the hottest trend at the moment. The small spinning toys, which were initially pitched as a way to help children with ADHD and autism, have exploded in popularity in classrooms around the world.

In fact, it’s happened so quickly that if you’re out of the loop, you’re probably left scratching your head.

How does something so simple go from obscurity to become the latest fad?

Part of its success is probably « fear of missing out ». Chris Hodkinson, a senior lecturer in consumer behaviour at the University of Queensland Business School, says fads are driven by our fear of not being a part of the « in » crowd. « It’s such a huge driver. [Students are] so frightened of missing out on something, » Dr Hodkinson said. « Since these devices (fidget spinners) were originally designed for ADHD students, no doubt some students had them at school and other people saw them and thought they were cool and then the thing started to run away with itself. »

Dr Hodkinson said the invention of the telephone began the rapid spread of information (like calling your friend to tell them about a cool thing called the hula hoop). « And [social media] is just the whole thing on steroids, » he said. « Improved communication by the electronic media tends to accelerate the visibility of things and make them become fads. »

You should also know that if you’re a hater, you’re probably helping a fad spread. It’s basic human nature. The more someone says you can’t have the thing, the more you are likely to want the thing. This is especially true for kids who want to be a part of the « rebellious set », according to Dr Hodkinson.

Back to fidget spinners, a big driver of this trend is how cheap the toys are. « Starting from about $3, they can be an inexpensive and perhaps even an impulse purchase” Dr Hodkinson said. On top of that, he said there’s a certain status that’s developed around how flashy your spinner is, and the tricks you can do with it. « There is a certain amount of hierarchy of ownership with the expensive [spinners] and features of the device and there is a hierarchy of utilising them to be the coolest. That makes them highly socially desirable, » he said.

But rubbish bins are soon going to be full of these things. Like most fads, Dr Hodkinson doesn’t think we’ll be talking about fidget spinners in 18 months’ time. However, they won’t disappear completely. “The mass probably will drop away. “There’ll still be people with yoyos and people with hula hoops and all sorts of stuff with fads in the past, » he said.

Glossary

fad (n.) : mode passagère, phénomène de mode

to be out of the loop (exp.): ne pas être dans le coup

to be left scratching one’s head (exp): être perplexe, se poser des questions

to miss out on stg (v.): louper quelque chose

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gjfood
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