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Mali: une Française dirigeant une ONG d'aide à l'enfance enlevée

nbarney

Paris (AFP) – Les autorités françaises confirment l’enlèvement samedi à Gao, dans le nord du Mali, d’une Française, Sophie Pétronin, dirigeant une ONG d’aide à l’enfance, a indiqué dimanche le ministère français des Affaires étrangères. 

Les autorités françaises, « en lien avec les autorités maliennes, sont pleinement mobilisées pour rechercher et libérer, le plus vite possible, notre compatriote », a indiqué dans un communiqué le porte-parole du quai d’Orsay, Romain Nadal. Le ministère a ajouté être en contact avec la famille de Mme Pétronin.

« Des soldats français de la force Barkhane participent activement aux recherches au côté des Maliens », a indiqué une source militaire française, sans plus de précisions.

L’opération Barkhane contre les jihadistes, forte de 4.000 hommes, est déployée depuis août 2014 sur le Mali, la Mauritanie, le Tchad, le Niger et le Burkina Faso.Les Français sont en nombre sur la base de Gao, un des piliers de la force Barkhane au Sahel.

Samedi, une source de sécurité malienne et deux élus locaux de la grande ville du Nord du Mali, à 1.200 km de Bamako, avaient indiqué à l’AFP que Sophie Pétronin, qui a également la nationalité suisse, avait été enlevée à Gao par des hommes armés. 

Elle travaillait de longue date à Gao à la tête d’une ONG qu’elle a créée pour venir en aide aux enfants souffrant de malnutrition. 

Le nord du Mali est une région instable, dont le contrôle échappe encore largement aux forces de sécurité maliennes et étrangères qui participent à l’intervention militaire internationale toujours en cours dans le pays contre les groupes jihadistes.

Le nord du Mali était tombé en mars-avril 2012 sous la coupe de groupes liés à Al-Qaïda, à la faveur de la déroute de l’armée régulière face à une rébellion de groupes touareg.


Source: AFP
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franckprovost
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