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Crocodile tué

Queensland : enquête et inquiétude après la mort d’un énorme crocodile

nbarney

Un énorme crocodile de mer a été retrouvé abattu dans le Queensland et les experts s’attendent à un regain d’agressivité chez les spécimens plus jeunes.

Le corps d’un crocodile de 5,2 mètres de long a été découvert jeudi dans le fleuve Fitzroy à Rockhampton, dans le centre de l’état du Queensland. L’animal avait été tué d’une seule balle dans la tête, a précisé le ministère de l’Environnement de l’Etat. Une chasse à l’homme a été lancée pour retrouver le responsable.

« Tuer un crocodile sans autorisation officielle est illégal et la police travaille étroitement avec le ministère de l’Environnement pour localiser la personne responsable », a annoncé la police du Queensland. Un tel acte est passible d’une amende de 28.383,75 AU$ (18.835 €).

Le corps de l’animal a été transféré dans une ferme de crocodiles voisine pour autopsie. Le propriétaire de cette ferme, John Leaver, en est certain : aucun crocodile de plus de 5m n’a été capturé dans le Queensland ces 20 ou 30 dernières années. « Le plus gros que nous avons attrapé mesurait 4m95, c’était en 1985 » se souvient-il.

Un regain d’agressivité attendu chez les autres mâles

« On peut s’attendre à davantage d’agressivité chez les mâles plus jeunes qui vont se disputer la position dominante laissée vacante », a déclaré à l’Australian Broadcasting Corporation Michael Joyce, un responsable du ministère. « Il s’agissait d’un crocodile qui passait une partie de son temps à contrôler les animaux plus jeunes dans le fleuve. Il faut comprendre que la mort de cet animal a modifié l’équilibre de la population dans le Fitzroy », selon Michael Joyce. En conséquence, il recommande aux promeneurs de redoubler de vigilance.

Le crocodile marin (Crocodylus porosus) vit dans les marais et les rivières des régions côtières du nord de l’Australie, et tolère aussi bien l’eau salée que l’eau douce. C’est le plus gros reptile vivant. Espèce protégée depuis 1971, elle n’est plus considérée comme menacée et sa population oscillerait entre 75.000 et 100.000 individus. Les crocodiles tuent en moyenne deux personnes chaque année.

D’après M.Joyce, le crocodile abattu avait entre 80 et 100 ans. Bien que faisant partie des très rares spécimens dépassant 5m, il n’égale pas le record de Cassius, un mâle capturé dans les Territoires du Nord il y a une trentaine d’années et considéré comme le plus grand crocodile du monde vivant en captivité. Il mesure 5m48 et est hébergé dans une ferme de crocodiles sur Green Island, dans le Queensland.

Source : www.theguardian.com


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franckprovost
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