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35 000 Australiens espionnés par la Chine dans le cadre d’une «guerre psychologique»

FOTY

Des dizaines de milliers d’Australiens – dont des célébrités, des politiciens et des journalistes – ont vu leurs données collectées par une entreprise ayant des liens avec les réseaux militaires et de renseignement chinois.

Les chercheurs affirment que la collecte massive d’informations est utilisée comme un outil de «guerre psychologique» pour manipuler l’opinion publique en Australie.

La base de données a été publiée du jour au lendemain après avoir été divulguée à un universitaire américain, et elle montre que 2,4 millions de personnes dans le monde ont été ciblées – dont 35 000 Australiens.

Les données ont été collectées par la société chinoise Zhenhua Data, qui est censée être utilisée par le service de renseignement chinois, le ministère de la Sécurité d’État.

Zhenhua a comme principaux clients l’Armée populaire de libération et le Parti communiste chinois.

La base de données semble se concentrer sur les individus et les institutions que la Chine juge influents ou importants, des politiciens et de leurs familles aux professeurs et groupes de réflexion en passant par les scientifiques et les chefs de file technologiques ainsi que par les personnalités du crime organisé.

DE QUELLES INFORMATIONS DISPOSENT-ILS?

Les fuites montrent que la majorité de ce que Zhenhua a collecté sont des données «open source», y compris les dates de naissance, les adresses, l’état matrimonial, ainsi que des photographies, des associations politiques, des parents et des identifiants sur les réseaux sociaux.

“Les données ont été explorées à partir de plateformes bien connues comme Facebook, Twitter et LinkedIn ainsi que d’autres”, un rapport dans les données trouvées.

«En plus des informations personnelles, ils ont enregistré des informations sur les publications, les likes et les retweets. Cela a permis une grande variété de ciblages de relations et de personnes clés. ”

Cependant, les chercheurs ont constaté que jusqu’à 20% des données ne provenaient pas d’une source ouverte, ce qui signifie qu’elles peuvent avoir été obtenues sur le Dark Web  ou par piratage.

Ces informations peuvent inclure des dossiers bancaires confidentiels, des candidatures, des profils psychologiques et des dossiers d’employés du secteur public.

«La base de données comprenait de grandes quantités de dossiers d’employés du secteur public», ont constaté les chercheurs. «Cela inclut tout le monde, des politiciens connus aux assistants politiques en passant par le personnel militaire de bas niveau. L’ampleur de la saisie des données était assez étendue. »

Les chercheurs ont constaté qu’une fois que l’entreprise avait créé un «profil» à partir des données, y compris une photo prise à partir de sites publics sur lesquels les cibles tenaient des comptes tels que Twitter, Facebook ou LinkedIn, il était stocké sur des serveurs chinois accessibles au public avec des liens pour chacun.

QUI EST SUR LA LISTE?

Il y a 35 000 Australiens au total sur la liste, mais 656 sont classés comme «d’intérêt spécial» ou «politiquement exposés».

La chanteuse Natalie Imbruglia figure parmi la liste plus large de noms, tout comme le cofondateur de One Nation David Oldfield, le président du Parti national Larry Anthony, le fils de l’ancien trésorier Peter Costello, l’ex-députée travailliste Emma Husar, la journaliste de News Corp Ellen Whinnett et la directrice d’ABC Georgie Somerset.

Les chercheurs ont découvert que la liste contenait également les noms de personnalités criminelles du monde entier.

À QUOI SERVENT LES DONNÉES UTILISÉES?

Les chercheurs affirment que le «but fondamental» des données semble être la «guerre de l’information».

La base de données comprend une couche d’analyse de données volumineuses qui permet aux analystes de suivre les influenceurs clés et la façon dont les nouvelles et les opinions circulent sur les plateformes de médias sociaux », ont-ils déclaré.

«La Chine, via de multiples canaux, est entrée activement dans les plateformes d’information publique pour tenter d’influencer le débat et le récit sur la Chine.

Les données collectées sur les individus et les institutions ainsi que les outils analytiques superposés à partir des plateformes de médias sociaux fournissent à la Chine d’énormes avantages en matière de formation d’opinion, de ciblage et de messagerie. ”

Ils disent qu’il est également possible pour la Chine, même lors de réunions individualisées, de créer des messages ou de cibler les personnes qu’elle juge nécessaire de cibler.

Cependant, jusqu’à présent, ils n’ont pas été en mesure d’obtenir des «preuves directes» des agences chinoises utilisant ces données pour élaborer des campagnes de guerre de l’information, des messages, l’utilisation de comptes anonymes ou le ciblage d’influence individuelle.

QU’EST-CE-QUE TOUT CELA VEUT DIRE?

L’universitaire qui a obtenu les données, le professeur Chris Balding, affirme que cela montre l’ambition de la Chine de créer un «État de surveillance technologique autoritaire mondial».

Il avait travaillé à l’université d’élite de Pékin jusqu’en 2018, date à laquelle il a fui par crainte pour sa sécurité physique.

Vivant au Vietnam, il dit qu’il est bien connu que le gouvernement chinois collecte des données compromettantes sur ses propres citoyens, mais ces nouvelles données montrent qu’ils tentent de le faire à l’échelle mondiale.

Dans son document de recherche, il a déclaré que les fuites d’informations étaient la première preuve directe de données collectées par la Chine sur sa surveillance et sa collecte de données sur des personnes et des institutions étrangères à des fins d’opérations de renseignement et d’influence.

Il dit que l’Australie doit être consciente de ce qu’il se passe. Les chercheurs ont déclaré que les sociétés ouvertes et démocratiques étaient mises en danger par ce type de guerre de l’information.

«La Chine utilise une variété d’entreprises et de canaux pour collecter des données afin d’éclairer son influence et ses opérations de renseignement. (…)La guerre de l’information vantée par Zhenhua cible les institutions clés des démocraties telles que les enfants des politiciens, des universités et des secteurs industriels clés.»

franckprovost728

 

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