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Des allégations de viol dans le cabinet d’un ministre secouent le Parlement australien

Une jeune femme qui travaillait pour la ministre de la Défense Linda Reynolds a fait des allégations choquantes d’avoir été violée au Parlement par un collègue, le ministre est sous pression pour expliquer comment son bureau a enquêté sur la plainte.

Brittany Higgins – qui a rendu publiques ses affirmations lundi – avait choisi de ne pas porter plainte à la police au moment du viol présumé en mars 2019. Mais le gouvernement fédéral a déclaré qu’elle «bénéficierait du soutien total et continu du bureau et du ministre» si elle le souhaitait maintenant.

Mme Higgins, qui a brièvement travaillé pour le sénateur Reynolds, affirme avoir été violée par un collègue masculin sur le canapé du bureau du sénateur.

Elle a dit à News Corp qu’elle était devenue «très ivre» lors d’un événement à Canberra avec des collègues. Dans son récit, un homme lui a proposé de rentrer chez elle, mais leur taxi s’est plutôt rendu au Parlement.

Mme Higgins a déclaré que les deux hommes étaient entrés dans le bureau du sénateur Reynolds. Elle s’est endormie sur un canapé, avant de se réveiller avec l’homme en train de coucher avec elle.

Mme Higgins n’avait que 24 ans et seulement quelques semaines dans son nouvel emploi.

L’auteur présumé a démissionné peu de temps après. À la suite d’une enquête interne, Mme Higgins a été référée à la police d’ACT, mais elle a finalement décidé de ne pas faire de rapport officiel.

Mme Higgins est ensuite allée travailler pour la ministre de l’Emploi Michaelia Cash, poste qu’elle a récemment quitté.

Après que les allégations ont émergé lundi, certains politiciens fédéraux ont demandé au gouvernement de mieux expliquer comment ils avaient enquêté.

«Je pense que nous devons entendre la ministre, Linda Reynolds», a déclaré la première députée travailliste Kristina Keneally.

«Il s’agit d’une agression présumée qui a eu lieu dans son bureau. Il y a des problèmes de sécurité autour du bureau du ministre de la Défense, il y a des problèmes de savoir si cela a été correctement référé et enquêté. Pas seulement par les fonctionnaires de ce bâtiment, mais aussi par la police.

Le New Daily a contacté les bureaux du sénateur Reynolds et du sénateur Cash pour obtenir leurs commentaires. Dans une déclaration au Parlement, le sénateur Reynolds a déclaré qu’elle était «extrêmement préoccupée» pour le bien-être de Mme Higgins.

«Les femmes doivent être en sécurité et se sentir en sécurité sur le lieu de travail à tout moment», a-t-elle déclaré.

Le sénateur Reynolds a déclaré que sa «priorité» était de s’assurer que Mme Higgins bénéficie de mécanismes de soutien et de ses droits de déposer une plainte officielle.

Le sénateur Keneally a déclaré qu’il y avait «des questions sur la question de savoir si cette jeune femme avait subi des pressions pour choisir entre son travail et signaler l’affaire à la police».

Au Parlement lundi, le Premier ministre Scott Morrison a déclaré que le gouvernement «prend toutes les questions de sécurité au travail très, très au sérieux» et a qualifié le récit de Mme Higgins de «profondément angoissant». «Le gouvernement a pour objectif de doter Mme Higgins de son agence, de l’aider à prendre des décisions dans son intérêt et de respecter sa vie privée. Cette offre de soutien et d’assistance se poursuit. »

Un autre leader travailliste, Mark Butler, a déclaré que «tous les lieux de travail doivent faire mieux».

«Il est de la responsabilité de tout le monde dans ce bâtiment, en particulier de ceux d’entre nous qui occupons des postes de direction, de veiller à ce que ce lieu de travail, le Parlement, comme tous les lieux de travail du pays, soit un lieu de travail sûr», a-t-il déclaré.

La sénatrice des Verts Larissa Waters a déclaré que cette histoire lui faisait honte, tandis que le chef des Verts, Adam Bandt, a tweeté que “les soi-disant” dirigeants “manquent à leur devoir de protéger les gens”.

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