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Australie: les pompiers parviennent à contenir les feux près de Perth

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Les pompiers australiens sont parvenus dans la nuit de mercredi à jeudi à contenir la progression des feux de forêts près de Perth, ont annoncé les autorités, qui s’inquiètent cependant de la permanence de vents forts dans un terrain difficile.

Au moins 81 maisons ont été détruites cette semaine par les flammes dans la localité de Perth Hills, à l’est de la quatrième ville d’Australie.

Le Premier ministre de l’Etat d’Australie-occidentale Mark McGowan a affirmé que les destructions étaient “presque trop importantes pour pouvoir en prendre la pleine mesure”.

Mais après “deux journées sombres”, a-t-il ajouté, les pompiers sont parvenus à contenir les flammes dans la nuit, alors que les feux menaçaient les maisons de zones plus peuplées.

“C’est véritablement remarquable compte tenu de l’intensité du feu”, a-t-il observé.

Sept pompiers ont été légèrement blessés, mais aucun décès n’était signalé dans ces incendies qui ont détruit 10.000 hectares depuis lundi.

L’an passé, plus de 3,5 millions d’hectares avaient brûlé dans l’ouest de l’Australie lors d’une saison des feux de forêts particulièrement dévastatrice.

Mais l’Etat n’avait pas été aussi durement touché sur le plan matériel que ceux de Nouvelle-Galles du Sud et de Victoria (sud-ouest).

Les feux reviennent chaque été austral en Australie. Mais ils sont de plus en plus virulents en raison de divers phénomènes liés au réchauffement de la planète. L’augmentation de la température, la multiplication des canicules et la baisse des précipitations par endroit est ainsi une combinaison idéale pour le développement des feux.

Des centaines de personnes avaient fui les zones menacées ces derniers jours, et certains ont dormi dans des centres d’accueil dédiés.

Plus de 250 pompiers sont mobilisés sur une zone de collines escarpées, un type de terrain qui rend leur tâche “vraiment difficile”, a déclaré Darren Klemm, le chef des pompiers d’Australie-occidentale .

Pour compliquer la donne, le vent a atteint les 70 km/h, ce qui d’une part a rendu impossible le décollage des avions bombardiers d’eau et de l’autre attisait les flammes.

“Les défis demeurent aujourd’hui, cette nuit et demain”, a-t-il dit.

Les autorités espèrent que des précipitations annoncées pour ce week-end aideront les pompiers dans leur travail.

Ces incendies se sont déclarés alors que Perth est entré dimanche dans une phase de confinement de cinq jours en raison de la découverte du premier cas de transmission locale du coronavirus en dix mois dans l’Etat d’Australie-occidentale.

Ce sont environ deux millions de personnes de Perth et des régions voisines de Peel et du Sud-Ouest qui doivent demeurer chez elles.

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