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Quand les Australiens pourront-ils à nouveau voler à l’étranger pour des vacances?

Descendre d’un avion avec un passeport en main et se rendre dans un aéroport à l’étranger est un souvenir lointain pour la plupart.
Alors que d’autres pays rouvrent leurs frontières aux voyages internationaux et que des endroits comme les États-Unis lèvent les restrictions de voyage à l’étranger pour les résidents, les Australiens restent confinés à voyager dans leur propre État ou territoire.

Lors d’une conférence de presse à Canberra vendredi, le Premier ministre Scott Morrison a anéanti les espoirs des futurs voyageurs espérant se rendre à l’étranger. Il a en effet annoncé que la frontière australienne resterait fermée indéfiniment après déjà plus de quatre mois d’interdiction aux citoyens et aux résidents permanents de quitter le pays.

«Les contraintes de voyage international sur les arrivées en Australie devraient être maintenues dans leur forme actuelle. Nous attendons avec impatience que cela puisse être modifié à un moment donné, mais à ce stade, nous n’allons pas mettre plus de pression sur les accords de quarantaine dans le pays et cela restera en place pendant quelques mois encore.», a déclaré Scott Morrison.

Interrogé sur les restrictions aux frontières intérieures en place entre les États et territoires australiens, M. Morrison a mis en doute une éventuelle levée des restrictions d’ici Noël.

Alors que les cas dans le monde atteignent près de 20 millions, un nombre en plein essor entraîné par des milliers de cas quotidiens dans des pays comme le Brésil et les États-Unis, l’espoir de voler librement à l’étranger semble presque définitivement  perdu.

Le principal organisme de voyage au monde a présenté ses dernières perspectives sur le moment où le transport aérien international se rétablira correctement: le niveau pré-COVID ne sera pas atteint avant 2024 – un an plus tard que prévu initialement par l’Association du transport aérien international (IATA).

QUAND LES AUSTRALIENS SERONT-ILS CAPABLES DE VOLER À NOUVEAU À L’ÉTRANGER?

C’est la question à un million de dollars! Le mois dernier, le trésorier Josh Frydenberg a donné un indice sur le moment où il s’attend à ce que les voyages aériens internationaux redémarrent, indiquant une réouverture le 1er janvier 2021.

«Du 1er janvier au 30 juin 2021, on suppose que l’interdiction de voyager sera levée, mais qu’une période de quarantaine de deux semaines sera requise pour les arrivées en Australie», indique le communiqué.

M. Morrison n’a pas tardé à écarter cette suggestion, se montrant plus pessimiste sur le moment où les voyages à l’étranger pourraient reprendre pour les Australiens.

«À l’heure actuelle, l’opportunité de voyager à grande échelle au-delà de nos frontières n’est pas prévisible», a-t-il dit, notant que sans vaccin, le concept de réouverture aux arrivées internationales sera «très difficile».

Cette semaine, le patron de Virgin Australia, Paul Scurrah, a averti les voyageurs que les vacances à l’étranger pourraient être hors de portée jusqu’en 2023, étant donné que la pandémie COVID-19 a décimé l’industrie du voyage.

Et les prévisions de Qantas ne sont guère meilleures, la plus grande compagnie aérienne australienne annulant toutes les réservations de vols internationaux, à l’exception de la Nouvelle-Zélande, jusqu’en mars 2021.

Mais l’expert en aviation Neil Hansford et le conférencier en tourisme international David Beirman, de l’Université de technologie de Sydney, restent optimistes quant à une reprise des voyages à l’étranger – tous deux estimant que cela ne dépendra pas d’un vaccin contre le virus.

M. Hansford prédit que les vols vers des pays comme le Royaume-Uni et certaines parties de l’Europe pourraient être opérationnels dès 2021, avec une bulle de voyage trans-Tasman probable d’ici Noël cette année.

Le Dr Beirman a déclaré que le grand obstacle empêchant l’Australie de former des bulles outre-mer, comme un couloir avec la Nouvelle-Zélande ou les îles du Pacifique Sud, réside dans notre propre débâcle frontalière.

«Le problème est que si nous n’avons pas une certaine uniformité sur les voyages internes en Australie… il est très difficile de travailler sur les bulles de voyage», a-t-il déclaré, notant que le pic de virus de Victoria a mis «un frein énorme dans les travaux» pour une reprise des voyages. Les passeports australiens ne vous disent pas de quel état d’Australie [vous êtes]… alors faire fonctionner des bulles à partir, par exemple, de Canberra – Wellington ou d’autres idées similaires, ce serait un cauchemar administratif.»

LE COVID-19 A-T-IL TUÉ LES VOYAGES BUSINESS?

Le COVID-19 a provoqué des troubles sans précédent dans l’industrie de l’aviation, qui a été presque entièrement ancrée pendant la majeure partie de 2020.

Il n’est pas surprenant qu’avec un si grand nombre d’entre nous qui continuent à travailler à domicile, à organiser des réunions avec les clients et des présentations sur Zoom, la pandémie a bel et bien ancré les voyageurs d’affaires.

La rapidité avec laquelle la reprise économique commence et la date à laquelle les pays renoncent aux restrictions frontalières dicteront quand et dans quelle mesure les voyages d’affaires reviendront à la normale.

«Les voyages d’affaires internationaux prendront un certain temps à se relancer», a déclaré le Dr Beirman à news.com.au.

«Étant donné que presque toutes les entreprises (à l’exception du secteur informatique) ont subi un martèlement pendant le COVID-19 et que de nombreuses entreprises (y compris les universités) ont découvert qu’elles pouvaient mener une grande partie des affaires en ligne à une fraction du coût … les voyages d’affaires traditionnels seront traités comme un avantage plutôt que comme une nécessité. »

Tant que ces clients de voyages d’affaires ne seront pas prêts à affronter à nouveau les risques de voyager à travers le monde, de nombreuses entreprises ne feront probablement pas de voyages d’affaires alors que le travail à distance fonctionne.

LA PANDÉMIE A-T-ELLE MIS FIN AUX SIÈGES BON MARCHÉ?

L’an dernier seulement, les Australiens ont effectué 11,2 millions de voyages d’agrément à travers le monde, ce qui signifie que près de la moitié de notre population a fait un voyage à l’étranger quelque part dans le monde.

La notion de monter dans un avion et de débarquer en moins de 24 heures à l’autre bout du monde a fait que les voyages à l’étranger sont devenus une option de voyage populaire – et sans doute moins chère – pour beaucoup.

Avec les voyages bon marché de Jetstar à Bali et à Hawaï, et même les longs courriers en vente pour moins de 1000 $ aller-retour avant COVID, les voyages internationaux n’étaient plus seulement pour ceux qui avaient beaucoup d’argent. Le marché est devenu abordables pour tous.

Mais alors que les voyages internationaux sont totalement interrompus pour les Australiens depuis mars, il est difficile de savoir quand embarquer dans un avion sera une option possible  physiquement  mais aussi financièrement.

Le Dr Beirman dit que les compagnies aériennes auront désespérément besoin de remettre les avions en vol et de prendre des sièges, de sorte que les voyageurs devraient s’attendre à ce que des tarifs moins chers soient disponibles au moins à court terme.

«Le coût du voyage dépend de l’offre et de la demande. Si une seule compagnie aérienne vole entre le point A et le point B, elle peut facturer ce que le marché supportera. Dès qu’une route devient compétitive, le prix a tendance à baisser. Les indications sont que lorsque les routes internationales s’ouvrent, il peut y avoir des offres initiales bon marché pour stimuler le marché. »

Mais le Dr Beirman dit qu’il y a une raison pour laquelle il ne s’attend pas à ce que les tarifs “bon marché» durent longtemps pendant le rebond.

“Le problème est que le modèle commercial de la plupart des compagnies aériennes était axé sur un volume élevé (avion complet) et un très faible rendement. Normalement, une compagnie aérienne vendant un billet aller-retour de 2000 $ Sydney – Londres avait de la la chance de gagner 10 $ après avoir pris en compte tous ses propres coûts. L’expérience du COVID-19 a montré aux compagnies aériennes que ce modèle ne fonctionne tout simplement pas dans les moments difficiles, les compagnies aériennes ne peuvent pas s’attendre à ce que des contribuables les renflouent, donc je pense que les tarifs aériens vont augmenter. Les pressions du marché devraient empêcher les tarifs exorbitants mais les services auxiliaires (les extras) coûteront probablement beaucoup d’argent. »

M. Hansford est en partie d’accord et prévoit que «les tarifs abordables dureront 12 à 24 mois après l’ouverture du monde».

Joe Leader, directeur général de l’APEX, a déclaré à la BBC qu’il pensait qu’une attaque initiale de prix bas encouragerait un rebond des voyages.

«À court terme, les avions continueront d’être beaucoup moins pleins et les compagnies aériennes seront motivées à fixer le prix des sièges pour que les clients volent en toute sécurité dans un monde COVID-19. Espérons que la combinaison mesures de sécurité accrues COVID-19 et prix bas encouragera un rebond des voyages…

 

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