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Bientôt une enquête parlementaire sur la chute du prix du fer ?

Les deux géants miniers, BHP Billiton et Rio Tinto, sont accusés d’inonder le marché et de provoquer la chute des prix du fer. L’objectif final étant d’éliminer les petits producteurs.

L’Australie envisage de lancer une enquête parlementaire pour vérifier cette hypothèse. Le Premier ministre, Tony Abbott, est favorable à cette enquête quitte à froisser les géants miniers.

“Une enquête aurait du sens. Mais il ne s’agit pas de lancer une chasse aux sorcières contre un secteur en particulier. Je suis admiratif de ce que les entreprises comme Rio et BHP ont accompli. Je veux qu’elles continuent à prospérer, mais je veux aussi des règles du jeu équitables, je veux m’assurer qu’il n’y a pas de pratiques abusives, que tout le monde est en mesure de rivaliser librement dans un marché ouvert. C’est important de faire la lumière sur cela.”, a déclaré le Premier ministre.

Si les prix chutent, les revenus de l’Australie chutent. L’intérêt moindre de la Chine pour cette ressource a fait passer le   prix de la tonne de 120 dollars à 60 dollars, en moins de deux ans. Les géants du secteur continue cependant à produire en masse. Les groupes australiens BHP Billiton et Rio Tinto ont en effet des coûts de production bien plus faibles que les petits producteurs. Ils peuvent donc continuer à produire en maintenant une marge raisonnable alors que les petits producteurs réalisent des pertes.

Les soupçons d’une stratégie délibérée des géants miniers pour manipuler le marché sont importants. Le directeur de la production du minerai de fer au sein de Rio Tinto, Andrew Harding affirme le contraire.  “C’est complètement faux. Rio Tinto poursuit une stratégie annoncée de longue date, qui consiste à augmenter la production dans un marché en expansion sur le long terme. Le marché grossira et que de plus en plus de gens réclameront de plus en plus de tonnes, parce que la population grandit. Lorsque la demande s’en fera sentir, nous serons là pour fournir ces tonnes de minerai de fer. Et si ce n’est pas nous qui le faisons, d’autres s’en chargeront.”

L’opposition a fait savoir qu’elle soutiendrait la tenue d’une enquête parlementaire pour s’assurer que ces grands groupes miniers ne faussent pas la concurrence.

Mais la coalition va-t-elle oser faire le pas?

Sources: Radio Australia, smh

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