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Comme l'Australie, le Royaume-Uni va interdire la cigarette dans ses prisons

franckprovost

Le gouvernement britannique a décidé d’interdire la cigarette dans les prisons, une mesure qui sera appliquée pour commencer au Pays de Galles et dans quatre prisons en Angleterre à compter de janvier.

Actuellement, les prisonniers du pays sont autorisés à fumer dans leurs cellules. Mais une décision de la Haute Cour de justice en mars a tranché en faveur de l’application là aussi de la législation anti-tabac en vigueur depuis 2007, à la suite d’une requête d’un détenu qui se plaignait des conséquences pour sa santé.

Dans un courrier adressé mardi soir au président de la Commission parlementaire de la justice, le ministre des prisons Andrew Selous a expliqué que l’interdiction serait introduite par phases progressives, en raison notamment de la forte proportion de fumeurs parmi les détenus et de « la particularité des lieux ».

Selon des chiffres officiels, 80% des détenus britanniques fument, ce qui laisse craindre des émeutes s’ils doivent arrêter.

L’interdiction ne concernera donc dans un premier temps que le Pays de Galles à compter de janvier, puis quatre prisons anglaises en mars, et ne sera élargie qu’après évaluation des premiers résultats.

Pour aider à faire passer la pilule, des cigarettes électroniques ont été distribuées tandis que les détenus désireux d’arrêter de fumer ont reçu un soutien.

L’association de défense des prisonniers Prison Reform Trust a toutefois regretté qu’il ne soit pas permis aux détenus de fumer dans les espaces extérieurs.

« Si on leur refuse ça, il faut leur apporter un soutien plus approprié » et « surveiller davantage les signes de détresse » de leur part, a déclaré son directeur adjoint Peter Dawson.

Fumer dans les prisons est déjà interdit au Canada, en Nouvelle-Zélande et en Australie, où cette décision a provoqué une émeute à Melbourne en juillet.

La législation anti-tabac britannique, entrée en vigueur en juillet 2007, interdit la consommation de tabac dans les pubs, clubs et lieux de travail du pays.

©AFP

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