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COP26: une centaine de dirigeants mondiaux s’engagent à enrayer la déforestation

Préserver les forêts pour sauver le climat: une centaine de pays, dont certains pointés du doigt pour une déforestation intense comme le Brésil, ont pris cet engagement solennel mardi à la COP26, mais leur promesse est jugée trop molle par les défenseurs de l’environnement.

A l’agenda de la grande conférence climatique mardi figure aussi un accord visant à réduire les émissions de méthane, l’un des grands gaz à effet de serre avec le CO2, de 30% d’ici 2030.

Selon un responsable américain interrogé par l’AFP, il a été souscrit par plus de 90 pays représentant deux tiers de l’économie mondiale, dont “la moité des 30 principaux émetteurs de méthane”.

Poumons de la planète avec les océans, les forêts jouent un rôle essentiel dans la lutte contre le changement climatique en absorbant une partie importante des milliards de tonnes de gaz à effets de serre libérés chaque année dans l’atmosphère par les activités humaines.

Afin d’enrayer leur dégradation et restaurer ces “cathédrales de la nature”, les dirigeants de plus de 100 pays abritant 85% des forêts mondiales, dont la forêt boréale du Canada, la forêt amazonienne au Brésil ou encore la forêt tropicale du bassin du Congo, ont adopté une déclaration sur les forêts dans le cadre de la conférence climatique de l’ONU à Glasgow.

L’initiative, qui bénéficiera d’un financement public et privé de 19,2 milliards de dollars (16,5 milliards d’euros) sur plusieurs années, est essentielle pour parvenir à l’objectif de limiter le réchauffement climatique à +1,5°C par rapport à l’ère pré-industrielle, selon le Premier ministre britannique Boris Johnson, hôte de l’événement.

“On ne peut faire face à la perte dévastatrice d’habitats et d’espèces sans lutter contre le changement climatique, et on ne peut faire face au changement climatique sans protéger notre environnement naturel et respecter les droits des peuples autochtones”, a-t-il déclaré mardi.

“Protéger nos forêts est la bonne chose à faire non seulement pour lutter contre le changement climatique, mais aussi pour un avenir plus prospère pour tous”, a-t-il ajouté.

Les forêts reculent actuellement au “rythme alarmant” de 27 terrains de football chaque minute, selon la présidence britannique de la COP26. Et d’après l’ONG Global Forest Watch, la déforestation dans le monde a accéléré ces dernières années: la destruction de forêts primaires était en hausse de 12% en 2020 par rapport à l’année précédente.

Parmi les signataires figurent la Chine, la Russie, la France, l’Australie ou les Etats-Unis.

– Crainte d’échec –

Le nouvel engagement contre la déforestation fait écho à la Déclaration de New York sur les forêts de 2014, quand de nombreux pays, entreprises et peuples autochtones s’étaient engagés à diviser par deux la déforestation en 2020 et d’y mettre fin en 2030.

Mais pour des ONG comme Greenpeace, l’objectif de 2030 mis en exergue mardi reste beaucoup trop lointain et donne le feu vert à “une décennie supplémentaire de déforestation”.

Global Witness a dit craindre de voir se répéter “les échecs de précédents engagements” similaires, en raison d’un financement insuffisant et d’un suivi incertain de la parole donnée.

Le gouvernement brésilien, critiqué pour sa politique environnementale, a annoncé lundi des objectifs plus ambitieux pour réduire les émissions de CO2 – 50% de moins d’ici 2030 au lieu de 43%, et la neutralité carbone en 2050 – et de lutte contre la déforestation.

Mais depuis le début du mandat du président d’extrême droite Jair Bolsonaro en 2019, l’Amazonie brésilienne a perdu 10.000 km2 de forêt par an, contre 6.500 km2 annuels lors de la précédente décennie.

Pays voisin, la Colombie a décidé de ne pas attendre 2030 et de protéger 30% de son territoire dès 2022, a indiqué mardi son président Ivan Duque.

Dans le cadre de cette annonce sur les forêts, 28 pays représentant trois quarts du commerce mondial de matières premières susceptibles de menacer les forêts, comme l’huile de palme et le cacao, ont aussi souscrit à une déclaration pour agir de manière plus équitable et transparente.

Plus de 30 institutions financières comme Aviva ou Axa se sont elles engagées à ne plus investir dans les activités liées à la déforestation.

Actuellement, près d’un quart (23%) des émissions mondiales de gaz à effet de serre proviennent d’activités comme l’agriculture ou l’industrie forestière.

 

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