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Coupe Davis: contrat rempli pour les Français

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Tokyo (AFP) – Vainqueurs du Japon dès samedi sans perdre le moindre set, les joueurs de Yannick Noah ont rempli leur contrat au premier tour de la Coupe Davis à Tokyo et attendent désormais de connaître leur adversaire en quarts de finale, soit le Canada, soit la Grande-Bretagne.

Après les victoires de Richard Gasquet et Gilles Simon vendredi, le double Pierre-Hugues Herbert et Nicolas Mahut a apporté le point décisif en battant facilement une paire nippone sans référence, Yuichi Sugita et Yasutaka Uchiyama, en trois manches 6-3, 6-4, 6-4 en 1h 46 min.

Trois à zéro donc: on n’en attendait pas moins des Bleus en l’absence du leader japonais Kei Nishikori, 5e mondial, dont le forfait pour convenance personnelle, annoncé il y a quinze jours, avait fait disparaître l’essentiel du suspense.

Il s’agissait pour les Français d’être sérieux et appliqués et d’éviter de sous-estimer les adversaires, tous classés au-delà de la 85e place mondiale.C’est ce qu’ils ont fait, pendant la longue préparation en Australie puis au Japon, et durant la rencontre elle-même.

« C’est un investissement.On n’a pas vu nos familles pendant quarante jours pour certains », a souligné Mahut. 

Le capitaine a tiré « des enseignements de chaque match ». »Richard a été solide.Il est important dans l’équipe.Richard leader, c’est assez nouveau.Gilles a fait un match sérieux où il y avait des pièges.Le double, N.1 mondiaux contre N.300, c’était facile sur le papier, mais après il fallait jouer le match », a-t-il dit.

– Avec qui au mois d’avril ? –

Archi favoris, les vainqueurs de Wimbledon 2016 « n’arrivaient pas avec beaucoup de confiance », de l’aveu d’Herbert, après leurs échecs au Masters et à l’Open d’Australie.Avec l’équipe de France, ils restaient sur une défaite douloureuse en Croatie, qui avait précipité l’élimination en demi-finale l’an passé.

La nervosité leur a fait commettre quelques fautes, mais dans l’ensemble, leur supériorité dans tous les domaines, service, volée, retour, n’a jamais fait de doute.Mahut, 35 ans, a été particulièrement solide.

« On a eu des moments compliqués mais on a su les gérer.C’est la force de bien se connaître », a dit l’Angevin. 

La prochaine étape aura lieu en avril.Devant le public français si l’adversaire est la Grande-Bretagne, à l’extérieur si c’est le Canada.Les deux équipes, toutes les deux privées de leur leader, Milos Raonic et Andy Murray, qui pourraient bien être de retour au printemps, étaient à égalité 1 à 1 après les deux premiers simples.

Avec quels joueurs Noah compte-il relever le défi?La porte est-elle toujours ouverte pour Gaël Monfils, pas sélectionné pour le Japon après la polémique créée par son départ inopiné de Croatie l’an passé?Jo-Wilfried Tsonga se rendra-t-il disponible alors que sa femme doit mettre au monde leur premier enfant à l’époque du match?La confiance sera-t-elle maintenue à la paire Herbert-Mahut en double?

Pour le capitaine, il était bien trop tôt samedi pour donner le moindre indice. »On vient de gagner 3 à 0. C’étaient quinze jours intenses parce qu’émotionnellement la Coupe Davis ça prend beaucoup.On va décompresser un peu », a-t-il dit. 


Source: AFP
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