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El Niño and La Nina: This sibling rivalry’s impact on Australia’s climate conditions

El Niño and La Niña: This sibling rivalry’s impact on Australia’s climate conditions

The terms El Niño and La Niña are used to designate the opposite phases of the ENSO, or “El Niño Southern Oscillation;” which describes the fluctuations in ocean and atmospheric circulations over the Pacific Ocean. This phenomenon occurs as a result of variations in ocean temperatures in the equatorial band of the Pacific basin, wherein strong winds on the ocean’s surface blow away from South America, across the Pacific Ocean towards Indonesia. This can have significant effects on weather across the entire planet. But how does this affect the land-down-under, and what can we expect for the rest of 2021?

Characteristics:

Whereas el Niño typically leads todroughts in Western Pacific countries like Indonesia and Australia,” (senior principal research scientist at CSIRO Wealth from Oceans Flagship Dr. Wenju Cai), its counterpart La Niña brings about increased rainfall and cloud cover, cooler daytime temperatures, warmer overnight temperatures and an increased risk of cyclones. Put simply: for Australia, El Niño generally equates to dry and hot, while la Niña signifies cool and wet.

In 2020, Australia’s climate was impacted by La Niña weather patterns. Oceanic and atmospheric indicators indicate that the peak of La Niña occurred from October-November 2020, as a “moderate strength event.” In Australia, “Summer 2020–21 was the wettest since 2016–17, and December 2020 was the third wettest December since national records began in 1900,” according to the Australian Bureau of Meteorology (BOM.)

Looking to the future: What can we expect?

The BOM predicts that rainfall for Autumn is due to climb above average for parts of Eastern Queensland, NSW and Tasmania, with a more neutral outlook in other areas.

National meteorological services indicate a 65 % probability that La Niña conditions will persist throughout March-April, and a 70 % probability for La Niña to transition to neutral conditions thereafter.

But, for now: It may be too soon yet to hang up our raincoats…

GLOSSARY:

Designate: Désigner

Wherein: où/Dans lequel

Blow away from: Souffler de

Across: A travers

Land-down-under: Une expression familière pour L’Australie

Expect: S’attendre à

Whereas: Alors que, tandis que

To lead to: Entrainer, mener à

Counterpart: Homologue

To equate: Equivaloir à

Weather patterns : Les conditions météorologiques

To climb: Grimper.Monter

To persist: Persister, durer

Raincoat: Les vêtements de pluie, imperméable

IN FRENCH

Les termes El Niño et La Niña désignent les phases opposées du « ENSO » (l’oscillation Australe,) ce qui décrit les fluctuations des circulations océaniques et atmosphériques à travers l’Océan Pacifique. Un tel phénomène est le resultat des variations de température dans la bande équatoriale du bassin pacifique, où les vents forts sur la surface de l’océan soufflent de l’Amerique du Sud, vers l’Indonésie. Cela peut avoir des effets importants sur les conditions météorologiques sur toute la planète. Mais comment cela affecte-t-til l’Australie, et à quoi pouvons-nous attendre pour le reste de 2021 ?

Les caractéristiques:

Alors qu’El Niño conduit généralement aux « sécheresses dans les pays du Pacifique Occidental comme l’Indonésie et l’Australie, » (chercheur principal au CSIRO Wealth de Oceans Flagship Dr Wenju Cai) son homologue La Niña conduit  à une augmentation des précipitations et de la couverture nuageuse, des températures diurnes plus fraiches, des températures plus chaudes et une augmentation de cyclones. En termes simples : El Niño équivaut généralement à « sec et chaud, » tandis que la Niña signifie « frais et humide. »

En 2020, le climat australien a été touché par les conditions météorologiques de La Niña. Les indicateurs océaniques et atmosphériques, signalent que le pic de La Niña s’est produit d’octobre à Novembre 2020, en tant qu’un événement de force modérée. Selon le Bureau Australien de Météorologie (BOM), «l’été 2020–21 a été le plus humide depuis 2016–17 en Australie, et décembre 2020 a été le troisième décembre le plus humide depuis le début des registres nationaux en 1900. »

Qu’est-ce qu’on peut attendre pour l’avenir ?

La Bureau of Meteorology (BOM) prévoit que les précipitations pour l’automne devraient grimper au-dessus de la moyenne dans certaines parties de l’est du Queensland, de la Nouvelle-Galles du Sud et de la Tasmanie, avec une perspective plus neutre dans d’autres régions.

Les services météorologiques nationaux indiquent une probabilité de 65% que les conditions de La Niña persisteront tout au long de mars-avril, et une probabilité de 70% pour La Niña de passer à des conditions neutres par la suite.

Pour l’instant: Il nous pourrait être trop tôt pour raccrocher nos vêtements de pluie…

GLOSSAIRE :

Désigner : Designate

Souffler de: To blow away from

Across: A travers

S’attendre à : Expect:

Alors que, tandis que : Whereas:

Le pic: The peak

Conduire à: To lead to:

Homologue: Counterpart:

Equivaloir à: To equate:

Les conditions météorologiques: Weather patterns

Grimper: To climb

Les vêtements de pluie : Raincoat

Au-dessus de : Above

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