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Encore une fermeture de piscine à Sydney

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Les conseils municipaux de Sydney ont du mal à faire face au coût de la modernisation des piscines vieillissantes de la ville. Une autre piscine a dû fermer ses portes cet été.

La piscine extérieure de Lane Cove devait être remplacée l’année prochaine, mais après la découverte d’un « déclin rapide de la structure de la piscine« , le personnel du conseil a décidé de fermer la piscine à la fin du mois.

La fermeture intervient alors que Parramatta reste sans piscine tandis que d’autres conseils débattent de la façon de rénover leurs installations vieillissantes. Le gouvernement de l’état avait décidé de démolir la piscine, appartenant au Conseil municipal, pour agrandir le stade de Parramatta.

« Les piscines coûtent si cher« , a déclaré Pam Palmer, le maire de Lane Cove.

Palmer a déclaré que le Conseil municipal prendrait des mesures pour remplacer la piscine extérieure du centre aquatique de Lane Cove « le plus rapidement possible« , mais a également souligné un problème à long terme. Les conseils ne disposent pas de fonds suffisants pour construire et entretenir des lieux de baignade décents.

« Il n’y a pas d’argent pour les conseils municipaux pour construire de grandes piscines extérieures« , a déclaré Cr Palmer.

La difficulté pour les conseils de trouver l’argent nécessaire à l’entretien des piscines est un élément du débat en cours sur l’absence d’une piscine Parramatta. Ce débat s’articule également autour d’un paradoxe apparent : les piscines deviennent plus abordables à gérer lorsqu’ils génèrent plus d’argent pour le conseil, mais ils ne peuvent gagner plus d’argent que si les conseils y investissent davantage au départ.

Le Conseil municipal de Parramatta a donc poussé le gouvernement de l’État à financer en partie une installation plus grande pour remplacer la piscine commémorative de Parramatta qui a été démolie l’été dernier pour le Western Sydney Stadium.

« Les piscines seules ne seront jamais rentables« , a déclaré Lorraine Wearne, conseillère municipale indépendante de Parramatta.

« Les piscines dépendent toujours des subventions du Conseil municipal. Cette subvention peut certainement être aidée par la construction et l’inclusion d’installations autour de la piscine, comme un gymnase, un café, une garderie d’enfants, même pour les parents qui veulent venir nager pendant une heure. »

Le Conseil municipal de Parramatta avait pour projet de remplacer la piscine par un centre aquatique plus grand, qui aurait pu organiser des cours toute l’année tout en recueillant des fonds auprès des services.

« Les chiffres que l’on nous a montrés n’étaient qu’à long terme, il serait préférable pour nous, en tant que conseil, de dépenser plus d’argent au départ« , a déclaré Donna Davis, une conseillère du travail.

Le gouvernement a toutefois refusé d’augmenter son offre à plus de 30 millions de dollars, et affirme qu’il va lui-même lever un fonds commun pour ce prix.

D’autres conseils municipaux de la ville s’efforcent également de rénover les installations vieillissantes. À North Sydney, l’an dernier, certains conseillers municipaux ont effectué une mission d’enquête financée par les contribuables à Melbourne afin d’examiner les moyens de rénover la piscine olympique de North Sydney. Le conseil avait déjà approuvé un plan de remplacement de la piscine, un projet qui devrait probablement avoir lieu entre la fin de 2019 et 2021.

Les conseillers municipaux de l’ouest sont divisés sur la meilleure façon d’obtenir du financement pour les réparations indispensables aux bains Dawn Fraser à Balmain.

Linda Scott, conseillère municipale de la ville de Sydney et présidente du gouvernement local de la Nouvelle-Galles du Sud, a accueilli favorablement les commentaires du ministre de la Planification, Anthony Roberts. Le gouvernement envisageait de recourir davantage aux redevances des promoteurs pour financer les infrastructures locales.

« Sydney est déjà plus densément peuplée que Chicago et Los Angeles, et le besoin de soutenir les infrastructures communautaires comme les piscines, les bibliothèques et les espaces publics verts ne cessent de croître« , a déclaré Cr Scott.

Source : The Sydney Morning Herald / © inthecove.com.au

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