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F1: un point bonus pour le meilleur tour afin de favoriser le suspense

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Retour vers le futur ! Pour plus de suspense, la F1 innove en 2019 en revenant à une vieille recette: accorder un point supplémentaire, dès le Grand Prix d’Australiedimanche, à l’auteur du meilleur tour en course.

Cette disposition a été entérinée in extremis, approuvée par le Conseil mondial du sport automobile de la Fédération internationale (FIA) jeudi et par le Groupe stratégique de la F1 (qui réunit la FIA, le promoteur Formula One et les écuries historiques et de pointe) et la Commission F1 de la FIA lors d’une consultation par voie électronique terminée lundi.

Ce point bonus ne sera toutefois accordé que si le pilote auteur du meilleur tour en course termine également dans les dix premiers de l’épreuve et ne fait pas l’objet d’une pénalité.

Seuls les dix premiers d’un Grand Prix marquent des points, allant de 25 pour le premier à un pour le dixième. Le point du meilleur tour s’ajoutera donc à ceux-ci. Ce point supplémentaire sera accordé non seulement au pilote mais aussi à son écurie pour le Championnat du monde des constructeurs.

« Cela signifie que 21 points supplémentaires seront accordés au cours de la saison », indique le promoteur de la F1 dans un communiqué, soit autant qu’il y a de courses inscrites au calendrier.

L’année dernière, c’est le pilote finlandais de Mercedes Valtteri Bottas qui a réalisé le plus grand nombre de meilleurs tours (7) et cela lui aurait permis d’ajouter autant de points à son total. Or, il a terminé 5e du championnat avec 247 unités, derrière le Néerlandais Max Verstappen (Red Bull) avec 249 et le Finlandais Kimi Räikkönen (Ferrari) avec 251.

– Déjà en vigueur entre 1950 et 1959 –

Une disposition similaire avait déjà été en vigueur dans les toutes premières années d’existence du Championnat du monde de Formule 1, entre 1950, année de sa création, et 1959.

Elle aurait pu, si elle avait été d’application, influer éventuellement sur le résultat final du Championnat du monde, comme par exemple en 2008 lorsque le Britannique Lewis Hamilton (McLaren) avait remporté son premier trophée en ne devançant le Brésilien Felipe Massa (Ferrari) que d’un seul point à la fin de la saison.

« Ce changement va ajouter un élément supplémentaire de stratégie à la course, les pilotes déjà dans les dix premiers pouvant rivaliser pour ce point additionnel », souligne Formula One.

Il devrait intéresser également ceux classés au-delà: à défaut de pouvoir engranger eux-mêmes ce point bonus, ils pourront au moins tenter d’empêcher leurs rivaux de le faire en s’adjugeant à leur place le meilleur tour.

Cette option a été préférée à offrir un point à l’auteur de la pole position pour éviter que le Championnat ne se joue un samedi en qualifications, rapportent plusieurs médias.

Ce changement de règlement est le plus marquant depuis que le groupe américain Liberty Media a pris les commandes de la F1 en janvier 2017, après quatre décennies de règne du Britannique Bernie Ecclestone.

Les nouveaux propriétaires de la catégorie reine du sport automobile cherchent par tous les moyens à revitaliser leur discipline pour reconquérir les faveurs du public.

Ils ont notamment accru sa présence sur les réseaux sociaux, dans les médias (retour de certaines courses sur des chaînes publiques, diffusion d’une série documentaire sur Netflix) et organisé des événements en ville en parallèle des GP.

Source : AFP

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