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Football: un fonds australien investit à Canet, club de 4e division

Un fonds d’investissement australien a signé samedi une convention de partenariat avec le Canet Roussillon FC, pensionnaire de 4e division, qu’il souhaite hisser en Ligue 2 dans les trois à cinq ans, avec un apport immédiat d’1,5 million d’euros, a-t-on appris auprès du club catalan.

Athlon CIF cherchait à investir dans un club amateur français et a été séduit par la belle aventure la saison dernière en Coupe de France des Canétois, bourreaux de Marseille (Ligue 1) en 16es de finale avant de tomber les armes à la main en quarts contre Montpellier.

“Ce parcours exceptionnel en Coupe de France a mis la lumière sur notre club”, a expliqué dimanche à l’AFP le manager Jordi Delclos.

Les premiers contacts entre les deux parties ont eu lieu il y a plus de trois mois, par le truchement du Narbonnais Gilbert Ysern, ancien directeur général de la Fédération française de tennis et patron de Roland-Garros.

Les négociations, tenues confidentielles, ont abouti ce week-end avec la création d’une société anonyme sportive professionnelle (SASP) et un investissement de départ d’1,5 million d’euros qui fait plus que doubler le budget du Canet RFC (1,1 million).

Le projet australien a été accueilli dans un premier temps avec “beaucoup de prudence” et d’interrogations – “Pourquoi nous?” – par les dirigeants catalans, ne cache pas M. Delclos, qui assure avoir obtenu depuis des garanties suffisantes pour “protéger” le club.

A une semaine de la reprise de la Nationale 2 et à un mois de la clôture du marché des transferts, le jeune manager va devoir s’activer pour renforcer l’effectif avec la nouvelle enveloppe budgétaire.

Il travaillera au côté d’un nouveau directeur sportif, l’ancien international Gérald Passi, arrivé dans les valises du fonds australien, lequel compte investir dans d’autres clubs européens de troisième ou de quatrième division dans l’intention de les faire monter.

“Nous avions ciblé le potentiel de cinq clubs en France de Nationale 2. De par sa situation géographique et financière saine, Canet nous est apparu comme une évidence”, a déclaré au quotidien L’Indépendant le patron d’Athlon CIF et nouveau président de la SASP canétoise David Gibson.

“C’était l’endroit idéal pour investir. Un club à forte identité, de bon niveau, que nous pourrions aider à viser bien plus haut”, a ajouté cet ancien joueur de rugby, qui avait déjà investi au RC Narbonne (Pro D2) dans les années 2010 via le fonds FG Management.

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