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Four nations: L'Australie dans l'ombre des All Blacks avant le Mondial

Les terribles All Blacks entament un cycle de quatre mois dédiés à la défense de leurs couronnes, en commençant vendredi par celle de l’hémisphère sud, au cours du Four Nations, avant de se tourner vers la Coupe du monde en Angleterre.

Triple tenante du titre, la Nouvelle-Zélande veut profiter de cette édition raccourcie à trois journées en raison du Mondial pour enclencher une dynamique vertueuse. Et quoi de mieux que d’attaquer vendredi (09h35) à Christchurch par l’Argentine, qu’elle retrouvera à Londres (Wembley) le 20 septembre pour son premier de la compétition planétaire?

En 20 confrontations, les All Blacks n’ont jamais perdu contre les Pumas, avec 19 victoires et un match nul.

« On parle beaucoup de la Coupe du monde, mais il faudra d’abord répondre présent sur cette rencontre », tempère le sélectionneur néo-zélandais Steve Hansen, guère satisfait du terne succès (25-16) contre les Samoa il y a une semaine en guise de reprise de la saison internationale.

« Il est important que l’on prenne un très bon départ dans le Four Nations. On a besoin d’engranger des points au plus tôt si l’on veut se donner une chance de gagner la compétition », ajoute-t-il.

Car derrière, les All Blacks seront soumis à rude épreuve avec deux déplacements consécutifs à Johannesburg face à l’Afrique du Sud puis Sydney contre l’Australie.

Un programme qui ne laissera guère de place au faux pas, alors que les Springboks voudront eux aussi valider leur montée en puissance.

Les hommes de Heyneke Meyer, deuxièmes au classement mondial, entament leur campagne samedi à Brisbane (12h05) contre l’Australie avant de recevoir All Blacks et Pumas. En attendant le retour en forme du capitaine Jean De Villiers, longuement blessé, les Boks aligneront tout de même une équipe expérimentée samedi, avec le deuxième ligne Victor Matfield, recordman national du nombre de sélections (121), ou encore l’ailier Bryan Habana (106).

les Wallbies évolueront dans la « poule de la mort » au Mondial, aux côtés des Anglais et des Gallois.

Versés dans une poule très abordable en Angleterre (Ecosse, Japon, Etats-Unis, Samoa), les Sud-Africains pourraient accentuer leur capital confiance avec un titre, le premier depuis le passage à quatre nations.

Les Wallabies sont, eux, plongés dans une course contre-la-montre, après une année 2014 houleuse, marquée par l’éviction du sélectionneur Ewen McKenzie et des résultats en dents de scie.

Son successeur Michael Cheika bénéficie du retour de deux précieux joueurs grâce à l’assouplissement des règles de sélection: l’ouvreur ou centre de Toulon Matt Giteau et son coéquipier en France l’ailier Dreaw Mitchell, auxquels il faut ajouter le rétablissement du 3e ligne David Pocock. De quoi dégager un peu un horizon bien sombre, car les Wallabies évolueront dans la « poule de la mort » au Mondial, aux côtés des Anglais et des Gallois.

Enfin, l’Argentine, intégrée en 2012 dans la compétition, a remporté son premier match l’an dernier. Avec deux déplacemets en trois matchs cette année, renouveler la performance serait déjà une note positive.

Si l’édition 2015 ne compte que trois actes, les quatre nations du Sud ont décidé d’ajouter une dernière levée le 15 août qui comptera comme match amical, afin de peaufiner la préparation au Mondial.

 ©AFP

Le programme du Four nations 2015 
1re journée
17/07 Nouvelle-Zélande - Argentine à Christchurch
18/07 Australie - Afrique du Sud à Brisbane
2e journée
25/07 Afrique du Sud - Nouvelle-Zélande à Johannesburg
26/07 Argentine - Australie à Mendoza
3e journée
08/08 Australie - Nouvelle-Zélande à Sydney
08/08 Afrique du Sud - Argentine à Durban
Matchs amicaux
15/08 Nouvelle-Zélande - Australie à Auckland
15/08 Argentine - Afrique du Sud à Buenos Aires
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