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Gambie: Yahya Jammeh quitte le pouvoir et s'exile en Guinée équatoriale

Banjul (Gambie) (AFP) – L’ex-président gambien Yahya Jammeh a quitté samedi soir son pays pour s’exiler en Guinée équatoriale via la Guinée, après avoir cédé le pouvoir à Adama Barrow, mettant fin à six semaines de crise politique et déclenchant des manifestations de joie à Banjul.

M. Jammeh, 51 ans dont plus de 22 à la tête du pays, en boubou blanc comme à son habitude, a pris place à bord d’un jet privé, un Falcon 900 DX, qui a décollé peu avant 21H20 locales (et GMT) avec, à bord, le président guinéen Alpha Condé. Il a été salué par une fanfare militaire et acclamé par des partisans regroupés sur le tarmac.

Dans une déclaration lue en son nom samedi soir sur la télévision d’Etat GRTS, l’ex-président a souhaité bon vent à son successeur et s’est dit prêt à l’accompagner de ses conseils en cas de besoin.

A la demande de la Communauté économique des Etats de l’Afrique de l’Ouest (Cédéao), Adama Barrow est accueilli depuis le 15 janvier à Dakar, au Sénégal voisin, où il a prêté serment jeudi après-midi dans l’ambassade gambienne.

“J’invite le président Barrow à rentrer immédiatement” pour exercer ses fonctions “de président, chef de l’Etat, chef de l’armée et premier citoyen de la République”, selon la déclaration lue par la GRTS.

Le décollage de l’avion de M. Jammeh avait été précédé par le départ d’un appareil mauritanien qui, selon des sources proches de la présidence guinéenne, transportait des proches et des collaborateurs l’accompagnant dans son exil.

Les deux avions ont atterri à Conakry peu après 22H00 locales et GMT, selon un journaliste de l’AFP présent à l’aéroport et un responsable de la police aéroportuaire.

Mais il ne s’est agi que d’une escale.M. Jammeh a ensuite embarqué dans un avion spécial affrété par la présidence équato-guinéenne, selon des sources concordantes, pour l’emmener en Guinée équatoriale, une destination d’exil confirmée par le président de la Commission de la Cédéao, Marcel Alain de Souza, lors d’une conférence de presse à Dakar.

“Un haut responsable de la présidence équato-guinéenne et le ministre des Transports” ont effectué le déplacement dans cet appareil arrivé samedi après-midi à Conakry.

Samedi à 23H50, le journaliste de l’AFP a vu l’avion spécial décoller, de sources aéroportuaire et officielle en direction de Malabo.

– Poursuite du déploiement militaire dimanche –

Tout avait été préparé pour accueillir temporairement M. Jammeh et sa suite en Guinée, “mais il a changé d’avis”, sans explication, a-t-on indiqué.

Selon le secrétaire général de la présidence guinéenne, Kiridi Bangoura, il avait auparavant été convenu qu’il reste un temps en Guinée, avant de décider “où il va aller s’installer définitivement”.

En apprenant que Yahya Jammeh avait effectivement quitté la Gambie, des habitants de Banjul sont sortis dans les rues, manifestant leur joie, notamment à Grand Banjul (banlieue), selon un correspondant de l’AFP.

“Nous sommes libres maintenant!”, a lancé Fatou Cham, 28 ans. Pour Modou Lamin Dumbuya, 25 ans, “Jammeh saura maintenant ce que cela veut dire, d’être réfugié à l’étranger”.

Ses partisans, eux, louaient son sens du sacrifice.”Il est parti par amour pour la Gambie, pour le bien de l’Afrique”, a dit Basainay Badjie, 42 ans, “ce n’est pas un lâche”.

Ce départ a été obtenu à l’issue d’une médiation conduite par les présidents mauritanien Mohamed Ould Abdel Aziz et guinéen Alpha Condé, mandatés par la Cédéao (15 pays dont la Guinée mais pas la Mauritanie).

L’accord conclu “toutes les garanties pour sa famille, ses proches et lui-même.Il peut retourner dans son pays quand il veut et comme il veut”, a expliqué M. Ould Abdel Aziz à son retour à Nouakchott.

Yahya Jammeh a annoncé sa décision de quitter le pouvoir à la télévision dans la nuit de vendredi à samedi. 

La crise en Gambie a éclaté le 9 décembre, lorsqu’il a refusé de reconnaître les résultats de l’élection présidentielle du 1er décembre, dont Adama Barrow a été déclaré vainqueur.

De multiples initiatives ont ensuite été prises pour le faire changer d’avis, notamment par la Cédéao, sans succès jusqu’à la médiation de vendredi.

La Cédéao a fait entrer jeudi après-midi des troupes de plusieurs de ses pays en territoire gambien. L’opération a été lancée peu après la prestation de serment d’Adama Barrow à l’ambassade gambienne à Dakar.Elle a été ensuite suspendue pour donner des chances à la nouvelle médiation.

A Dakar, Marcel Alain de Souza a indiqué que le déploiement allait reprendre dimanche pour sécuriser le processus et le retour en Gambie de M. Barrow, selon l’Agence de presse sénégalaise (APS, officielle).”Les forces de la Cédéao resteront en Gambie le temps nécessaire”, a-t-il dit.


Source: AFP
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