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Inondations en Australie: un nouveau déluge redouté

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Les autorités en Australie ont mis en garde mardi contre de nouvelles très fortes pluies et inondations subites dans le nord-est du pays, où la mousson a déjà fait s’abattre un déluge historique.

Le Premier ministre Scott Morrison a effectué une tournée dans la région affectée par ces inondations qui n’arrivent « que tous les cent ans », selon l’Etat du Queensland. Des milliers de maison ont été inondées, les écoles et les aéroports sont fermés et des crocodiles ont été vus dans les rues de Townsville.

« Ça va tout simplement être dur, être dur pendant un moment », a déclaré M. Morrison, exprimant sa sympathie pour les gens ayant perdu leur maison. « Le vrai travail, c’est d’assurer qu’ils pourront nettoyer et reconstruire leur vie ».

Dans certaines zones les eaux descendaient, mais les météorologues prévenaient qu’un retour à la normale ne serait pas immédiat.

« Nous nous attendons à ce que ce système de mousson demeure actif durant les jours qui viennent, avec potentiellement une amélioration durant le week-end, donc on peut voir le bout du tunnel », a déclaré Richard Wardle, du Bureau de météorologie de l’Etat du Queensland, dans le nord-est du pays.

« Mais nous nous attendons à de nouvelles périodes de fortes pluies, pour certaines très fortes, sur le nord-est tropical dans les prochains jours », avec un « risque élevé d’inondations soudaines », a-t-il ajouté.

Si les régions septentrionales de l’immense île-continent sont habituées aux fortes pluies en période de mousson, cette année elle se sont révélées beaucoup plus intenses que la normale. La région reçoit en moyenne 2.000 millimètres de pluie chaque année, mais certaines villes pourraient dépasser ce seuil en seulement quelques jours, faisant parler les locaux de « Big Wet » (« grosse humidité »).

La localité de Townsville a été durement touchée, avec une évacuation pour plus de 650 personnes, tandis que 11.000 foyers restaient privés d’électricité mardi.

C’est une chaleur intense qui avait caractérisé le début de l’été austral, avec le mois de janvier le plus chaud jamais enregistré. Elle a aggravé la sécheresse dans l’intérieur des terres et provoqué des feux de forêt.

Sources : AFP

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franckprovost
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