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JO-2020/Basket: Team USA monte vers l’Olympe après sa victoire sur l’Australie

Olympe en vue pour “Team USA”: les basketteurs américains, en quête d’un quatrième sacre olympique d’affilée aux Jeux de Tokyo, ont écarté sans ménagement de leur route l’Australie (97-78) jeudi à Saitama, où Kevin Durant et Devin Booker ont sorti le grand jeu.

Les Etats-Unis et leur armada de stars NBA tenteront d’assumer leur statut de favori en finale samedi, contre la France ou la Slovénie de Luka Doncic, opposées en soirée (20h00 locales, 13h00 françaises). L’Australie tentera de se consoler avec le bronze face au perdant de cette autre demi-finale.

Après un début de tournoi en dedans, marqué par une défaite inaugurale face aux Français (83-76) en phase de groupe, les Etats-Unis ont réussi à se relancer, notamment en écartant de façon autoritaire l’Espagne, championne du monde en titre, en quart de finale (95-81) mardi.

Une victoire en forme de message pour la concurrence, suivie donc d’une autre en guise de confirmation de leurs ambitions, face à des Australiens qui ont fait illusion durant les deux premiers quart-temps.

Dans le sillage de l’excellent meneur Patty Mills (15 pts, 8 passes), que le coach américain Gregg Popovich connaît bien pour l’entraîner depuis des années à San Antonio, ces derniers ont joué de façon décomplexée durant un quart d’heure.

Et si les Américains sont rentrés au vestiaire à la pause avec trois longueurs de retard (45-42), c’était d’ailleurs même moindre mal, car cinq minutes plus tôt ils en comptaient quinze. Résultat d’une défense aux abois qui a été en outre sanctionnée par l’adresse extérieure de leurs adversaire (7/15 à trois points).

– Booker enfin à l’heure –

Mais sans jamais paniquer, longtemps portés par le seul Durant (15 pts en première période, 23 au final), ils ont commencé à mieux trouver la mire, en témoignent leur deux premiers tirs primés réussis par Jayson Tatum et Devin Booker après onze ratés.

Ce dernier, qui a rejoint le groupe tardivement, comme Khris Middleton et Jrue Holiday, après la finale NBA remportée par Milwaukee face à Phoenix, a alors pris le relais de “KD” offensivement dans le troisième quart-temps, démontrant tout son talent entrevu depuis deux saison avec les Suns. Ses 16 points inscrits (sur 25 au total) ont été pour moité ceux de son équipe qui infligeait alors un lourd 32-10 sur la période.

K.O. debout après cet énorme éclat, les “Boomers”, menés 74-55 à l’entame du dernier quart-temps, n’ont jamais su retrouver un second souffle, malgré un léger relâchement défensif des USA qui en ont tout de même profité pour faire le show, avec notamment des dunks spectaculaires de Zach LaVine (9 pts), un de leurs meilleurs pourvoyeurs en la matière.

Les hommes de Gregg Popovich, qui rêve d’enfin ajouter l’or olympique à son palmarès exceptionnel avec les Spurs (5 titres NBA), ne sont plus qu’à une victoire de l’exaucer. Leur montée en puissance, certes parfois un peu lente, les autorise à y croire fortement.

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