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L'archevêque catholique d'Adélaïde est soupçonné d'avoir couvert un prêtre pédophile

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Une enquête nationale a été lancée en avril 2013 pour éclairer le rôle de l’Eglise australienne face aux abus d’enfants placés sous son autorité. L’annonce de cette semaine qui soupçonne l’archevêque catholique d’Adélaïde d’avoir couvert un prêtre pédophile présumé dans les années 1970 fait l’effet d’une bombe dans le pays.

Selon les médias locaux, cet archevêque et Président de la conférence des évêques catholiques d’Australie, Philip Wilson, 64 ans, serait en effet l’ecclésiastique le plus haut placé de l’Eglise catholique dans le monde à être mis en cause pour ces chefs.

Il est accusé par la police du NSW d’avoir protégé Jim Fletcher, un pédophile notoire désormais décédé, lorsque les deux hommes exerçaient ensemble dans un diocèse près de Newcastle, au nord de Sydney. L’Archevêque risque une peine de deux ans de prison ferme et devra comparaitre le 30 avril devant le tribunal. Dans un communiqué, Philip Wilson a confirmé sa mise en cause, tout en clamant son innocence. Il a précisé qu’il est déterminé à «se défendre vigoureusement».

L’Australie a mis sur pied en avril 2013 une commission d’enquête sur l’attitude des institutions religieuses face aux abus sexuels perpétrés sur des enfants au sein de leurs établissements. Elle a déjà reçue de très nombreuses plaintes à propos d’abus commis dans les orphelinats, des écoles et des lieux de culte.

 

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