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Le monde du cricket australien accablé par un scandale de balle trafiquée

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Le monde du cricket australien était accablé dimanche par un retentissant scandale de balle trafiquée lors d’un match en Afrique du Sud, de nombreuses voix réclamant la tête des coupables.

Le capitaine de l’équipe nationale australienne Steve Smith et son coéquipier Cameron Brancroft ont semé la consternation quand ils ont reconnu avoir délibérément tenté d’altérer l’état de la balle lors du troisième test match contre l’Afrique du Sud au Cap samedi.

Bancroft, 25 ans, a reconnu s’être servi de ruban adhésif afin de recueillir des particules abrasives sur le terrain et en frotter la balle, de façon à l’érafler et ainsi modifier sa trajectoire prévisible. Smith, 28 ans, que certains considèrent comme le meilleur batteur australien depuis la légende Don Bradman, a confirmé que les leaders de l’équipe étaient parfaitement au courant des intentions de Bancroft. Le projet a été fomenté durant la pause déjeuner et le capitaine a reconnu en avoir été le cerveau.

Sur les images de la télévision, on a pu voir Bancroft sortir un objet jaune de sa poche et frotter la balle avec. Lorsqu’elles ont été diffusées sur le grand écran, la foule de spectateurs s’est mise à huer. Bancroft a alors semblé cacher dans ses poches ce qui s’est plus tard révélé être de l’adhésif jaune. « On m’a repéré à l’écran et du coup, je l’ai fourré dans ma poche, j’ai pas mal paniqué », a avoué le joueur à la presse après le match.

En Australie, les appels à la démission de Smith se multipliaient, d’aucuns s’interrogeant aussi sur le rôle éventuel de l’entraîneur Darren Lehman dans cette sombre affaire. « Malheureusement, c’est de la triche pure et simple et Steve Smith doit démissionner de son poste de capitaine », a déclaré sur les réseaux sociaux l’ancien lanceur Rodney Hogg. « La réputation de Steve Smith et celle de son équipe ne vont jamais se remettre de cet épisode », a renchéri le commentateur Robert Craddock.

Le responsable de la fédération Cricket Australia (CA), James Sutherland, a cependant déclaré qu’il attendrait le résultat d’une enquête internationale avant toute décision sur des sanctions.

Le Premier ministre australien Malcolm Turnbull lui-même est intervenu dans le débat. Cela « défie l’entendement » de voir que des personnalités censées être des exemples « trichent de cette façon », a-t-il déclaré.

Source : AFP


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