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[ LEARN FRENCH ] – Bastille day ou la fête nationale française

Chaque année, le 14 juillet est un jour férié pour tous les Français. Feux d’artifice, défilés sur les Champs Elysées, que célèbre-t-on et pourquoi ? 

Comme pour le 4 juillet aux Etats-Unis, le 14 juillet est un jour qui célèbre le début de la République démocratique et la fin de règles tyranniques. Que s’est-il passé en France ce jour-là ? La prise de la Bastille. En 1789, une profonde crise économique et politique s’abat sur le pays. Louis XVI, le roi à l’époque, était déconnecté et incapable de gérer les forces anti-monarchistes qui se rebellaient.

La Bastille, une forteresse médiévale et une prison, était le symbole de la justice. Elle était au centre de Paris. Ce jour-là, il n’y avait seulement que sept prisonniers.

Après la destitution par le roi du ministre des finances, Jacques Necker, et la concentration des troupes royalistes dans la capitale, les Parisiens soupçonnaient Louis XVI d’un coup d’état contre l’Assemblée nationale constitutionnelle, qui gouvernait avec lui à l’époque. Pour l’en empêcher, les Français créent leur propre armée, qu’ils appellent la garde nationale. Ils partent chercher des armes, puis des balles à la prison de la Bastille. Les Français veulent la fin de la monarchie absolue. Après des heures de négociations sans résultat, une foule d’un peu moins de 1 000 personnes s’est introduite à l’intérieur de la forteresse. Ont suivi des heures de combats qui ont coûté la vie à plusieurs assaillants. À coup de boulets de canon, ils détruisent la Bastille, montrant ainsi au roi que le peuple est le plus fort. Il ne reste aujourd’hui que le monument présent au milieu de la place.

Cette prise de la Bastille a prouvé aux révolutionnaires partout en France et à Paris que le pouvoir du Roi Louis et son contrôle sur son armée était, au mieux, minimes. Le 14 juillet est donc devenu le point d’inflammation de la Révolution pour conduire au renversement de la monarchie.

Ce jour-là, les Français sortent alors tout ce qui symbolise le pays : béret, marinière, baguette de pain, mais surtout le drapeau tricolore et l’hymne de la Marseillaise, qui sont issus de cette période. Les Français ne célèbrent pas la prise de la Bastille mais les valeurs de la République française qui sont : liberté, égalité et fraternité.

Ainsi, la fête nationale est célébrée en étant un jour férié avec des parades, des bals et des feux d’artifice dans toutes les communes. Et tout particulièrement, une parade militaire sur l’avenue des Champs Elysées à Paris en présence du Président de la République. Il s’agit du plus ancien défilé militaire au monde, qui a eu lieu pour la première fois le jour de la Bastille en 1880. C’est aussi cette année là que la loi Raspail a instauré le 14 juillet comme jour de fête nationale.

Vocabulary

un jour férié : a holiday

des feux d’artifice : fireworks

la prise de la Bastille : the storming of the Bastille

la monarchie absolue : absolute monarchy

le point d’inflammation : the flash point

un béret : a beret

une marinière : striped sweater

une baguette de pain : a baguette(of bread)

le drapeau tricolore : the tricolor flag

l’hymne de la Marseillaise : hymn of Marseillaise


In English, please!

Every year, the 14th of July is a national holiday for the French. Fireworks, parade in Champs Elysées street, what the French are celebrating and why ?

As American on the 4th of July, the 14th of July marks the beginning of republican democracy and the end of tyrannical rule. But, what happened this day in France? The storming of the Bastille. In 1789, a serious economic and political crisis is running on the country with an out-of-touch king and unable to manage anti-monarchist forces.

The Bastille is a medieval fortress and a prison.It’s a symbole in the center of the city of Paris. At this time, there were only seven prisoners.

Following the king’s dismissal of the minister of finance, Jacques Necker, and the concentration of Royalist troops in the capital, Parisians feared a coup against the National Constitutional Assembly. To prevent it, the French created their own army, which they called the National Guard. They go to the Bastille prison to get weapons and then bullets. The French want the end of the absolute monarchy. After hours of negotiation, the mob numbering just under 1,000 broke into the fortress. Following hours of fighting, they took the castle at the cost of nearly 100 assailants’ lives. With cannonballs, they destroyed the Bastille, showing to the king that the people were the strongest. Today, only the monument in the middle of the square remains.

The storming of the Bastille proved to revolutionaries across Paris and France that the power of King Louis and his control over his armed forces was nominal at best. It became the flash point for the revolution to spread and eventually lead to the overthrow of the monarchy.

On that day, the French took out everything that symbolized the country: a beret, a striped sweater, a baguette, but above all the tricolor flag and the hymn of the Marseillaise, which came from that period. The French don’t celebrate the takeover of the Bastille but the values of the French Republic which are: freedom, equality and fraternity.

The national holiday is celebrated as a public holiday with parades, balls and fireworks in all municipalities. And in particular, a military parade on the Avenue des Champs Elysées in Paris in the presence of the President of the Republic. It is the oldest military parade in the world, which first took place on Bastille Day in 1880. It was also that year that the Raspail law introduced July 14 as a national holiday.


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