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L’Open d’Australie maintenu aux dates prévues, malgré le confinement renforcé de 72 joueurs

Le patron de l’Open d’Australie, Craig Tiley, a assuré dimanche que le tournoi du Grand Chelem commencerait comme prévu dans trois semaines, tout en admettant que ce n’était “pas une bonne situation” pour les joueurs confinés deux semaines sans autorisation de s’entraîner dont le nombre atteint désormais 72.

Vingt-cinq joueurs supplémentaires qui se trouvaient dans un avion en provenance de Doha et dont l’un des passagers a été testé positif au Covid-19 ont rejoint dimanche les 47 déjà placés en quatorzaine stricte pour une raison similaire.

“Le passager ne fait pas partie du contingent de joueurs et avait été testé négatif avant le vol. Il y avait 58 passagers à bord dont 25 joueurs. Tous sont en quarantaine dans des hôtels”, ont précisé les organisateurs.

Considérés comme cas contacts, ces 72 joueurs ou joueuses, soit un peu plus du quart des 256 engagés, n’auront pas le droit de s’entraîner avant la fin de leur confinement strict de 14 jours. Tous les joueurs qualifiés pour l’Open d’Australie doivent respecter une quatorzaine en arrivant dans l’île, mais s’ils ne sont pas contact, ils ont le droit de sortir cinq heures par jour de leur chambre d’hôtel pour s’entraîner.

“Nous avons toujours su qu’il y aurait un risque important avec cette pandémie, on ne peut jamais savoir”, a déclaré M. Tiley sur la chaîne Channel Nine. “Mais l’Open d’Australie se déroulera comme prévu et nous continuerons à faire de notre mieux pour assurer aux joueurs qui ne sont pas dans une bonne situation, une solution quelque peu acceptable”.

Il a indiqué faire son possible pour que ces 72 joueurs disposent de matériel pour s’entraîner dans leur chambre. Mais il a reconnu qu’ils auraient du mal à être prêts pour les tournois préparatoires à l’Open d’Australie organisés à Melbourne à partir du 31 janvier.

Le tournoi, qui doit débuter le 8 février, a été chamboulé samedi lorsque trois passagers ont été testés positifs au Covid-19 sur deux des 17 vols qui transportaient les joueurs et leur entourage à Melbourne et Adélaïde.

Une quatrième personne, un membre d’équipe de télévision en provenance de Los Angeles, a été testée positive dimanche.

Aucun joueur n’est concerné, mais l’un des cas est Sylvain Bruneau, l’entraîneur de Bianca Andreescu, 7e joueuse mondiale.

Victoria Azarenka, Sloane Stephens, Kei Nishikori et Angelique Kerber feraient partie des personnes à l’isolement renforcé sans entraînement.

– Porte ouverte –

Certains joueurs ont déjà brisé les règles de la quarantaine en ouvrant la porte de leur chambre. Ils encourent des amendes allant jusqu’à 20.000 dollars australiens (15.300 dollars américains), et les récidivistes risquent d’être envoyés dans un autre hôtel avec un policier stationné devant leur porte, a prévenu la commissaire à la quarantaine de Covid-19 de l’Etat de Victoria, Emma Cassar.

Elle a cité un joueur “qui a ouvert sa porte pour essayer d’avoir une conversation avec son partenaire d’entraînement dans le couloir”, tandis qu’un autre a acheté de la nourriture à emporter pour des amis du même étage “et s’est vanté de ses efforts en ouvrant sa porte pour le faire”.

“Ce sont des actes bénins mais vraiment dangereux que nous ne pouvons tout simplement pas tolérer”, a estimé Mme Cassar.

Plusieurs joueurs, dont Sorana Cirstea et Belinda Bencic, se sont plaints de ne pas pouvoir s’entraîner, certains affirmant qu’ils n’étaient pas informés de l’existence d’un isolement total si une personne était testée positive.

“S’ils nous avaient fait part de cette règle avant, je n’aurais pas joué l’Australie”, a publié sur Twitter la Roumaine Sorana Cirstea.

“J’aurais dû y réfléchir à deux fois avant de venir ici”, a aussi tweeté la joueuse kazakhe Yulia Putintseva.

M. Tiley a affirmé que les joueurs étaient conscients des risques: “Nous avons été très clairs dès le début, c’est pourquoi nous avons regroupé les joueurs par contingents, il y avait toujours un risque que quelqu’un soit positif et doive passer 14 jours en quarantaine”.

L’Open d’Australie avait déjà été perturbé par le forfait de Roger Federer, blessé, tandis que la numéro 16 mondiale Madison Keys et le triple vainqueur du tournoi Andy Murray ont tous deux été testés positifs avant leur départ et n’ont donc pas embarqué sur les vols vers l’Australie.

 

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