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Macron va “regarder en face” Napoléon 200 ans après sa mort

Emmanuel Macron marquera mercredi le 200e anniversaire de la mort de Napoléon avec un discours dans lequel il va “regarder en face” l’héritage laissé par l’empereur, à la fois figure admirée et controversée de l’Histoire de France.

“Commémorer n’est pas célébrer”, affirme l’Elysée, soucieux de déminer la polémique sur le bien-fondé de ce choix alors que Napoléon est critiqué notamment pour avoir rétabli l’esclavage.

Le chef de l’Etat se rendra dans l’après-midi à l’Institut de France pour y participer à une cérémonie avec des académiciens et des lycéens. Il s’exprimera après un exposé de l’historien Jean Tulard, l’un des meilleurs experts de Napoléon en France.

Suivra une séquence plus solennelle avec le dépôt d’une gerbe de fleurs au pied du tombeau de l’empereur, sous le dôme des Invalides, où Emmanuel Macron sera entouré de la ministre des Armées Florence Parly, du chef d’état-major des Armées François Lecointre et de Jean-Christophe Napoléon Bonaparte, membre de l’illustre famille.

En marquant cet anniversaire, Emmanuel Macron “ne se dérobe pas”, souligne l’Elysée, alors que ses prédécesseurs s’étaient montrés prudents sur le dossier Napoléon. Jacques Chirac n’avait ainsi pas participé à la célébration du bicentenaire de la victoire d’Austerlitz en 2005.

Mais, insiste la présidence, Emmanuel Macron va tenter de “regarder en face” cet “être complexe” qu’était Napoléon, sans exprimer de “jugement rétrospectif dix générations plus tard” et en n’étant “ni dans l’hagiographie, ni dans le déni, ni dans la repentance”.

“Il ne faut pas faire porter à l’Histoire le poids de nos débats contemporains”, estime un conseiller du président, en refusant “une lecture anachronique”.

Mort le 5 mai 1821 en exil sur l’île britannique de Sainte-Hélène, Napoléon reste une figure extrêmement controversée pour son action durant la quinzaine d’années où il a exercé le pouvoir, entre 1799 et 1815.

La ministre chargée de l’Égalité entre les femmes et les hommes, Elisabeth Moreno, l’a ainsi récemment critiqué pour être un “grand misogyne” et avoir “rétabli l’esclavage” en 1802 alors qu’il avait été aboli en 1794, cinq ans après la Révolution.

– “Histoire partagée” –

Emmanuel Macron va affirmer que ce rétablissement a été “une abomination”, indique l’Elysée, en précisant qu’il s’exprimera de nouveau sur le sujet le 10 mai pour le 20e anniversaire de la loi Taubira reconnaissant “la traite négrière et l’esclavage”.

Napoléon reste aussi dans les mémoires comme un chef de guerre qui sacrifia la vie de centaines de milliers d’hommes lors de ses nombreuses campagnes militaires.

A l’étranger, il est ainsi parfois comparé aux dictateurs du XXe siècle comme Hitler ou Staline. Mais “il n’y a chez lui ni l’idéologie meurtrière, ni le délire raciste de ceux que l’on présente comme ses successeurs”, estime l’historien Jean Tulard.

Parallèlement, Napoléon est célébré comme le dirigeant visionnaire ayant posé les bases de l’Etat moderne avec le Code civil, promulgué en 1804, la préfectorale, les grands corps ou les grandes écoles.

“Ignorer le bicentenaire de la mort de Napoléon serait une faute contre la Nation”, a ainsi affirmé le député LR Julien Aubert, qui se revendique de “la droite bonapartiste”.

Emmanuel Macron, qui s’est jusqu’à présent peu exprimé sur Napoléon, a célébré de nombreuses figures historiques depuis le début de son quinquennat, comme Georges Clemenceau et Charles de Gaulle, et s’est recueilli en janvier devant la tombe de l’ancien président François Mitterrand à Jarnac (Charente) à l’occasion du 25e anniversaire de sa mort le 8 janvier 1996.

“Notre passé est notre passé et nous l’assumons”, explique l’Elysée, en insistant sur la nécessité de cultiver “une histoire partagée”. Mais “nous refusons la culpabilité mortifère”, que ce soit sur Napoléon comme sur l’action de la France en Algérie ou au Rwanda, les deux grands dossiers mémoriels dont s’est emparé Emmanuel Macron.

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