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Ministre australien du Commerce: “confiance” en la Grande-Bretagne, “nouer le dialogue” avec Paris

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Le ministre australien du Commerce Dan Tehan a assuré mercredi que son gouvernement faisait confiance à la Grande-Bretagne pour respecter leur nouvel accord commercial bilatéral bien que Londres souhaite à présent renégocier une partie de son accord sur le Brexit avec l’Union européenne.

Dans une interview à l’AFP à Bruxelles, M. Tehan a également souligné que Canberra souhaitait adoucir le climat des relations avec la France, furieuse d’avoir vu annulé un mégacontrat de vente de sous-marins conventionnels à l’Australie au profit de sous-marins nucléaires américains.

Bruxelles était l’avant-dernière étape d’une tournée qui a mené M. Tehan en Indonésie, en Inde et aux Emirats Arabes Unis, puis à des réunions ministérielles de l’OCDE en France et avec ses homologues du G20 en Italie.

Jeudi, il doit se rendre à Londres pour étudier et signer un accord commercial bilatéral de libre-échange entre l’Australie et la Grande-Bretagne qui avait été annoncé en juin.

A la question de savoir si la Grande-Bretagne s’en tiendrait à cet accord alors qu’elle veut à présent renégocier le protocole sur l’Irlande du Nord conclu dans le cadre de l’accord de 2019 avec l’UE sur le Brexit, le ministre australien a mis l’accent sur les liens historiques entre l’Australie et le Royaume uni.

“Nous avons bien sûr confiance en la Grande-Bretagne concernant ses traités, et nous continuerons à négocier en toute bonne foi avec eux”, a-t-il déclaré. “Nous sommes de chers, de vieux amis”.

L’étape bruxelloise de M. Tehan devait initialement comprendre des discussions avec des responsables de l’UE sur un traité de libre-échange que l’Australie veut conclure avec l’UE.

Mais le 12e round de ces négociations a été repoussé à novembre, après que la France eut exprimé sa colère après l’annonce du  partenariat conclu entre les Etats-Unis, l’Australie et le Royaume-Uni, baptisé AUKUS, qui a de facto annulé un contrat pour l’achat de sous-marins français d’une valeur de 55 milliards d’euros avec les Australiens.

Cette querelle a conduit Paris et Canberra au bord de la rupture.

Le Premier ministre australien Scott Morrison n’a pas pu jusqu’à présent avoir une conversation avec le président Emmanuel Macron à ce sujet et M. Tehan a été ignoré par son homologue français lorsqu’il se trouvait à Paris.

Le ministre australien a jugé “positif” le retour à Canberra de l’ambassadeur français qui avait été rappelé en septembre.

“Nous avons fait savoir clairement que nous sommes très désireux de discuter et de nouer le dialogue avec le gouvernement français”, a-t-il assuré.

Il a également indiqué que les pourparlers sur l’accord commercial UE-Australie en étaient à leur dernier stade et qu’il espérait le voir conclu d’ici la fin de 2022.

La conférence de l’ONU sur le climat COP26 qui doit se tenir à Glasgow à partir du 31 octobre pourrait donner l’occasion aux dirigeants australiens de discuter avec les dirigeants européens.

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