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Ouverture des frontières : Objectif 200 000 travailleurs migrants de retour en sept mois

L’Australie se prépare à accueillir au moins 200 000 travailleurs migrants au cours des sept prochains mois dans le cadre de plans visant à rouvrir la frontière internationale aux étudiants étrangers, aux titulaires de visas qualifiés et aux vacanciers.

Le Premier ministre Scott Morrison a déclaré lundi que les travailleurs migrants seraient de retour à partir du 1er décembre, les personnes vaccinées étant autorisées à entrer en Australie sans demander d’exemption fédérale de voyage.

Il ouvre la voie aux entreprises – en particulier dans les secteurs de l’hôtellerie, de la vente au détail et de la technologie – pour faire face aux pénuries urgentes de main-d’œuvre d’ici 2022.

Mais les économistes ont déclaré qu’une réintroduction des migrants rendra plus difficile pour certaines personnes de trouver du travail et de négocier des salaires plus élevés.

Cela s’explique en partie par le fait que les travailleurs migrants sont souvent concentrés dans une poignée d’industries ou de lieux – ce qui signifie que l’offre de main-d’œuvre dans ces industries peut par conséquent dépasser la demande – et en partie parce que les migrants temporaires sont généralement plus vulnérables à l’exploitation et au vol de salaire.

La ministre de l’Intérieur, Karen Andrews, s’attend à ce qu’au moins 200 000 travailleurs arrivent en Australie d’ici juillet – moins de la moitié des 500 000 qui auraient quitté le pays pendant la pandémie.

Les travailleurs migrants devront respecter les règles de quarantaine de l’État, mais les employeurs ont salué le plan après s’être plaints que les pénuries de travailleurs obligeaient certaines entreprises hôtelières à raccourcir leurs heures d’ouverture.

D’autres détaillants comme Kmart ont averti la semaine dernière qu’ils pourraient ne pas avoir assez de personnel pour Noël, tandis que Telstra a déclaré qu’un manque de compétences techniques parmi les travailleurs locaux signifiait que des milliers de postes vacants restaient vacants.

Mais les économistes ont averti que si le retour des travailleurs migrants est un grand coup de pouce pour l’économie dans son ensemble, certains travailleurs locaux pourraient être blessés.

« Impact prononcé » sur le marché du travail
Le professeur Jeff Borland de l’Université de Melbourne, un éminent économiste du marché du travail, a déclaré au New Daily que le retour des migrants aurait un “impact prononcé”.

Le professeur Borland a déclaré que la recherche montre que les travailleurs migrants sont positifs pour l’économie, car ils ajoutent à la demande de main-d’œuvre autant qu’ils ajoutent à l’offre.

Cela signifie que les migrants n’ont aucun effet sur les salaires dans l’ensemble de l’économie, car le prix du travail (salaires) est largement dicté par l’offre et la demande.

De plus, les travailleurs migrants offrent de nombreux avantages à un niveau plus humain, comme permettre aux gens de se réunir librement avec les membres de leur famille.

Mais parce qu’ils sont surreprésentés dans certaines industries, de petites poches de travailleurs pourraient avoir plus de mal à décrocher un travail mieux rémunéré en 2022.

Les migrants représentent 15 pour cent de la main-d’œuvre dans l’hébergement et les services de restauration, mais dans les arts et les loisirs, ce n’était qu’environ 3 pour cent.

Les employeurs enfreignent la loi

Les travailleurs migrants sont plus facilement exploités car leur statut de visa est souvent lié à leur employeur, qui peut profiter de cette dépendance pour supprimer les salaires ou imposer des conditions de travail plus strictes.

Une enquête menée en 2018 auprès de plus de 4 000 travailleurs migrants en Australie a révélé que plus de la moitié des personnes interrogées ont déclaré avoir été sous-payées lorsqu’elles travaillaient en Australie, mais plus de 90 % des personnes interrogées ont déclaré ne pas avoir signalé le vol.

Les industries dans lesquelles les migrants et les jeunes travailleurs sont concentrés, comme l’hôtellerie, ont également des taux de vol de salaire beaucoup plus élevés à travers l’Australie.

Le gouvernement fédéral a pris des mesures pour réprimer le vol de salaire avec de nouvelles lois  cette année, mais le gouvernement n’a pas réussi à en faire une infraction pénale pour les patrons qui sous-payent les travailleurs.

Certains États ont agi. Le Victoria a fait du vol de salaire un crime dans les cas d’infractions délibérées et malhonnêtes.

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