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Papouasie-Nouvelle-Guinée: le Premier ministre Peter O’Neill démissionne

Le Premier ministre papouasien Peter O’Neill, affaibli par une fronde au sein de l’exécutif, a démissionné dimanche et transmis les rênes du pouvoir à un vétéran de la politique locale, Julius Chan, qui dirigea pour la première fois le gouvernement il y a 39 ans.

Au pouvoir depuis 2011, M. O’Neill aura imprimé une certaine stabilité politique à un pays souvent divisé. Mais son mandat a également été terni par la corruption généralisée, la criminalité élevée et des investissements à grande échelle qui ont fait s’envoler la dette sans vraiment bénéficier à la population.

La grogne monte depuis des mois mais elle s’est notamment cristallisée autour de la signature d’un contrat gazier avec le français Total, l’américain ExxonMobil et Oil Search, détenu pour partie par le gouvernement papouasien. Ses opposants accusent le projet de ne pas profiter assez à la population de cet archipel du Pacifique de huit millions d’habitants.

Nous avons décidé d’un changement dans la direction qui sera transmise à Julius Chan, qui est un vétéran de la politique et un des pères fondateurs de notre Nation“, a déclaré M. O’Neill à Port Moresby.

“Nous ne serons pas juste un gouvernement de transition. Nous travaillerons, nous transformerons la Papouasie-Nouvelle-Guinée, nous allons faire avancer ce pays”, a-t-il déclaré aux journalistes présents.

M. O’Neill, 54 ans, était parvenu à survivre à un vote de confiance il y a quelques semaines.

Mais plusieurs de ses ministres avaient jeté l’éponge, dont ceux de la Défense, de la Santé et de la Forêt, ainsi que toute une série de membres du Parlement et d’influents gouverneurs de province.

L’ex-ministre des Finances James Marape avait démissionné en dénonçant le fait que le gouvernement n’ait pas réussi à assurer que l’accord avec Total, Oil Search et ExxonMobil -qui doit permettre de doubler quasiment les exportations de gaz de Papouasie- profite aux entreprises nationales et aux populations locales.

Le Parti du congrès national populaire de M. O’Neill ne jouit que d’une courte majorité, et de nombreuses figures de cette formation faisaient pression sur le Premier ministre pour qu’il se retire.

Le Premier ministre australien Scott Morrison a déclaré dimanche que son pays avait “une relation particulière” avec la Papouasie, son ancienne colonie, et remercié M. O’Neill pour avoir été “un serviteur passionné” de son pays.

La Papouasie-Nouvelle-Guinée est notre ami et voisin le plus proche, il n’y a qu’un petit bras de mer qui nous sépare“, a déclaré Scott Morrison, le Premier ministre australien.

C’est sous le mandat de M. O’Neill que la Papouasie a accueilli fin 2018 à Port Moresby pour la première fois les dirigeants de la Coopération Asie-Pacifique (Apec)

La Papouasie-Nouvelle-Guinée est un des pays les plus pauvres du monde. Seul un habitant sur dix a un accès fiable à l’électricité.

Source : AFP


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