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Regain épidémique en Australie: 10 millions de personnes confinées

Environ 10 millions d’Australiens ont reçu la consigne d’observer un confinement dans plusieurs villes de l’immense île-continent, actuellement aux prises avec un regain de contaminations.

Après les habitants de Sydney (sud-est), Darwin (nord) et Perth (ouest), ce sont ceux de Brisbane (est) et de plusieurs zones de l’Etat du Queensland qui vont devoir rester chez eux à compter de mardi soir, pour une durée initiale de trois jours.

L’Australie, dont la réponse à la pandémie avait été saluée, est confrontée depuis quelques semaines à une flambée de cas, en particulier du très contagieux variant Delta, en raison de failles dans les dispositifs de quarantaine pour les voyageurs en provenance de l’étranger.

“Ce sont des décisions difficiles”, a déclaré Annastacia Palaszczuk, la Première ministre du Queensland. “Il y a des confinements dans les grandes villes parce que le virus entre avec les arrivées de l’étranger.”

Outre Brisbane, plusieurs zones du littoral du Queensland, et notamment la petite agglomération de Townsville (nord), sont concernées par ce confinement. A l’origine des récents cas, un membre du personnel hospitalier qui n’avait pas été vacciné mais a voyage pendant une dizaine de jours au Queensland alors qu’il était contagieux.

– Approche prudente –

Mardi matin, les habitants de Perth avaient également interdiction de sortir de chez eux en vertu du début d’un confinement de quatre jours.

Seuls trois cas positifs ont été détectés récemment dans la grande ville de l’ouest, mais celle-ci a de longue date une approche extrêmement prudente en cas de foyer épidémique.

“Nous connaissons les risques que représente le Covid et nous savons en observant le monde que le variant Delta est une nouvelle créature à laquelle il ne faut laisser aucune chance”, a déclaré le Premier ministre d’Australie-Occidentale Mark McGowan, lors d’une conférence de presse dans la nuit de lundi à mardi.

Ces confinements interviennent en pleines vacances scolaires et risquent de se traduire, au niveau touristique, par quantités d’annulations, les Etats non touchés recommandant à leurs habitants de ne surtout pas se rendre dans ceux où des cas ont été signalés.

La Nouvelle-Zélande a annoncé qu’elle ne rouvrirait que partiellement sa “bulle” pour les voyages avec l’Australie à partir du 5 juillet, seulement avec les Etats où aucun cas n’a été recensé.

Alors qu’elle avait plutôt bien géré la pandémie auparavant, l’Australie est confrontée à des cas du variant Delta, qui est apparu en Inde.

– Un ministre sans masque –

Le gouvernement conservateur a été critiqué pour la lenteur de la campagne de vaccination et pour l’absence d’amélioration des dispositifs de quarantaine.

Sous pression, le Premier ministre australien Scott Morrison a annoncé que la vaccination serait obligatoire pour le personnel des institutions s’occupant des personnes âgées et des centres de quarantaine.

Autre bourde embarrassante, son nouveau vice-Premier ministre Barnaby Joyce vient d’écoper d’une amende de 200 dollars australiens (126 euros) après avoir été repéré sans masque alors qu’il payait son plein d’essence lundi matin.

Le gouvernement a aussi été critiqué pour ne pas avoir rendu publics le nombre d’Australiens complètement vaccinés.

Environ 7,4 millions de doses ont été administrées. Mais certains médias rapportent que moins de 5% des 25 millions d’Australiens ont reçu leurs deux injections.

Le plus important foyer épidémique actuel reste celui de Sydney, où 150 personnes ont été contaminées depuis qu’un chauffeur travaillant pour des équipages de compagnies aériennes a été testé positif mi-juin. La plus grande ville du pays est entrée dimanche dans un confinement de deux semaines.

Depuis le début de la pandémie, l’Australie a enregistré un peu plus de 30.000 cas, dont 910 décès.

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