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Rugby: l’Australie, au Japon pour une cinquième victoire d’affilée

L’Australie, un temps moribonde, a retrouvé des couleurs et vise une cinquième victoire de rang, samedi (06h45 heures françaises), face au Japon lors du premier test-match de rugby de l’automne.

Après avoir dominé les champions du monde sud-africains (28-26 puis 30-17) et l’Argentine (32-17 et 27-8) dans le Rugby Championship, les Wallabies entendent donc réaliser la passe de cinq avant de se rendre en Europe, où ils défieront l’Ecosse (7 novembre), l’Angleterre (13 novembre) et le pays de Galles (20 novembre).

“Il nous faudra faire du bon boulot car ils ont une défense de qualité. On va devoir les ralentir et être solides. Ils savent aussi jouer au pied, ça devrait être une partie de plaisir”, a estimé le sélectionneur Dave Rennie, qui s’attend à un match “brutal, à haute intensité”.

La dernière opposition entre Wallabies et Cherry Blossoms remonte à novembre 2017 et les Australiens s’étaient alors largement imposés (63-30).

Quatre ans plus tard, les Japonais, qui n’ont encore jamais battu leurs adversaires du jour (5 défaites depuis 1975), ont progressé, atteignant notamment les quarts de finale du Mondial-2019, disputé sur leurs terres.

C’est justement dans ce même stade de Oita que l’Australie avait chuté en 2019, également en quarts, face à l’Angleterre.

Mais le Japon n’a disputé que deux tests-matches depuis la fin de la Coupe du monde, pour deux revers face aux Lions britanniques et irlandais (28-10) en juin et devant l’Irlande (39-31) en juillet.

Sur la même période, l’Australie a disputé seize rencontres, battant notamment les All Blacks ou les Bleus.

Pour les retrouvailles avec leur public, les Cherry Blossoms entendront gâcher la fête australienne. Pour ce faire, leur entraîneur Jamie Joseph a notamment choisi de faire appel au flanker Ben Gunter, reléguant sur le banc l’ancien capitaine Michael Leitch.

“Nous aurons besoin de son expérience et nous aurons besoin de tout le monde si nous voulons gagner ce test-match”, a déclaré Joseph.

Composition des équipes pour le test-match de samedi:

Japon:

Masirewa – Lemeki, Lafaele, Nakamura, Fifita – (o) Matsuda, (m) Nagare – Labuschagne (cap), Himeno, Gunter – Moore, Cornelsen – Gu, Sakate, Inagaki

Remplaçants: Niwai, Millar, Valu, Leitch, Tatafu, Saito, Tamura, Riley

Australie:

Hodge – Wright, Ikitau, Paisami, Kellaway – (o) Quade Cooper, (m) White; Hopper (cap), Valetini, Leota – Philip, Rodda – Tupou, Fainga’a, Slipper

Remplaçants: McInerney, Bell, Alaalatoa, Swain, Samu, McDermott, O’Connor, Petaia

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