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‘Sydney-Hobart’ Bataille des supermaxis : Comanche en tête, course très serrée

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Comanche, vainqueur en 2017, se trouvait toujours en tête des quatre supermaxis au sein d’une flotte de 83 bateaux engagée dans l’une des courses à la voile les plus éprouvantes au monde, la Sydney-Hobart, dans ce que les organisateurs appellent, jeudi matin, la course la plus disputée de l’histoire.

Comanche, filant à 30 noeuds, ne parvenait pas à creuser un écart significatif sur Wild Oats XI, les deux autres supermaxis -Black Jack et Infotrack- ne comptant que cinq milles de retard sur le bateau de tête.

Un cinquième engagé, Scallywag de Hong Kong, a déjà dû renoncer en raison d’un mât de beaupré brisé. Le yacht TP52 Zen a également été contraint à l’abandon à cause d’un gréement endommagé.

Des milliers de spectateurs avaient pris place sur le port de Sydney pour assister au lancement des concurrents qui ont pris un départ sous un ciel bleu profitant de vents de nord-est de 10 à 15 noeuds dans la 74e édition de cette course de 628 milles nautiques (1162 km) avec une arrivée à Hobart, dans l’île australienne de Tasmanie.

Les vents devraient souffler fort et porter la flotte -qui compte également 10 bateaux étrangers- sur la côte est de l’Australie avant de retomber à partir de jeudi et proposer des conditions plus faibles que l’an dernier.

Le passage du détroit de Bass pourrait à nouveau se montrer déterminant en proposant des conditions erratiques avec des équipages s’attendant à une compétition délicate sur le plan tactique pour tenter d’éviter les trous sans vent.

Le record de la course de 1 jour 9 heures 15 minutes et 24 secondes, établi par le supermaxi Commanche de 100 pieds (30 m) du skipper-propriétaire Jim Cooney, lors de sa victoire en 2017, ne semble pas menacer.

Parmi les principaux candidats à la victoire finale chez les supermaxis, il faut citer Wild Oats de Iain Murray, premier l’an dernier mais pénalisé d’une heure pour une collision évitée de justesse, ainsi que InfoTrack.

Jeudi, les équipages commémoreront l’une des pires tragédies de l’histoire de la voile survenue il y a 20 ans, la mort de six marins victimes d’une dépression impressionnante en mer de Tasmanie.

Source : AFP / ©Yachting World

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