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Sydney-Hobart : l’un des favoris, Wild Oats XI, endommagé par la foudre

NYE

Le super-maxi Wild Oats XI, huit fois vainqueur de la course mythique à la voile Sydney-Hobart a été endommagé par la foudre, a-t-on appris mercredi.

Le bateau, qui avait été contraint à l’abandon lors de la dernière édition de la course en raison d’une avarie de vérin hydraulique, était dimanche à Sydney lorsqu’un éclair a frappé le sommet de son mât de carbone de 45 mètres.

Selon les organisateurs de la course, un grand nombre d’instruments électroniques ont été détruits. Des analyses doivent être menées mercredi pour établir la gravité des dégâts sur la structure en carbone.

Le propriétaire du super-maxi, Sandy Oatley, a parlé d’un « coup dur » à quelques jours du départ de la 73e édition de la course, prévue le 26 décembre, se disant toutefois « sûr que l’équipe fera son possible pour être au rendez-vous ».

Un autre favori, Comanche, était amarré au côté de Wild Oats quand l’orage a frappé mais il n’a pas subi de dégât.

Le super-maxi australien Perpetual Loyal avait remporté en 2016 la 72e Sydney-Hobart en améliorant de près de cinq heures le record de cette traversée de 628 milles nautiques (1.163 km), détenu depuis 2012 par  Wild Oats XI.

La réputation et la légende de la traversée de la mer de Tasmanie se sont surtout écrites lors de ses éditions tempétueuses, et parfois dramatiques: en 1998, six marins avaient trouvé la mort, 55 avaient été secourus et cinq bateaux avaient coulé lorsqu’une énorme dépression s’était abattue sur la flotte dans le détroit de Bass.

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franckprovost
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