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Tennis: Kyrgios demande l’annulation de l’Open d’Australie puis se ravise

Nick Kyrgios a tenté de préciser sa pensée mardi après avoir fait vivement réagir les autorités australiennes en demandant l’annulation de l’Open d’Australie de tennis.

Le volcanique Australien a créé des remous dans la matinée en estimant que le tournoi du Grand Chelem, prévu en janvier, ne devrait pas se tenir, par respect pour les habitants de la ville hôte Melbourne, qui ont connu 260 jours de confinement depuis le début de la pandémie et peinent toujours à endiguer le virus.

“Combien de temps (Melbourne) a été confinée? 275 jours ou quelque chose comme ça?”, a-t-il interrogé sur son podcast, No Boundaries.

Le ministre des Sports de l’Etat du Victoria, où se trouve Melbourne, a réagi en disant ne “pas pourvoir suivre la logique” de Kyrgios.

“Nous avons eu un long confinement, donc l’Open d’Australie ne devrait pas avoir lieu? Je ne suis pas sûr de bien suivre. Je pense que c’est le contraire qui s’applique”, a-t-il déclaré à la presse.

“Les habitants de Melbourne, du Victoria et, franchement, tous les Australiens sont absolument avides de grands évènements”, a-t-il expliqué. “Notre économie en a besoin, le moral de notre Etat en a besoin”.

Quelques heures plus tard, le tennisman est revenu sur ses propos dans une vidéo postée sur Instagram.

“Dire que je voudrais l’annulation de l’Open d’Australie, c’est une phrase sortie de son contexte. C’est pour les habitants de Melbourne qui ont connu l’enfer”, a-t-il précisé.

“Je pense qu’il y a eu 275, presque 300 jours de confinement, votre liberté vous a été confisquée”.

Le tournoi s’est tenu cette année, mais les joueurs étaient soumis à une quarantaine de deux semaines en hôtel, la présence du public était limitée et un confinement de cinq jours a été mis en place au mitan de la compétition.

Les organisateurs sont confiants sur la tenue de l’édition 2022, les joueurs entièrement vaccinés pouvant entrer sur le territoire sans quarantaine ni bulle sanitaire.

– Roland-Garros, “pire Grand chelem” –

Aucune exemption ne sera accordée aux joueurs non vaccinés, a prévenu le Premier ministre de l’Etat de Victoria, Daniel Andrews, jetant un doute sur la participation du Serbe Novak Djokovic, neuf fois titré à Melbourne et qui refuse de dire s’il est vacciné ou non.

Kyrgios entretenait une relation tendue avec le numéro un mondial, le qualifiant de “crétin” lors du dernier Open d’Australie après sa demande d’assouplissement de la quarantaine des joueurs.

L’Australien défend désormais le droit de Djokovic à participer aux compétitions, qu’il soit immunisé ou non et dresse un parallèle avec le basketteur américain Kyrie Irving, qui a manqué le début de la saison de NBA après avoir refusé d’être vacciné.

“Kyrie, Novak… ces gars ont tant donné, tant sacrifié. Ce sont des athlètes mondiaux que des millions de gens regardent”, a souligné Kyrgios, tombé à la 90e place du classement ATP.

“Je pense que ce n’est pas bien, moralement, de forcer quelqu’un à être vacciné”.

“Je ne pense pas qu’il est juste de forcer quelqu’un (à être vacciné) et de dire +tu ne peux pas venir jouer ici parce que tu n’es pas vacciné+”, a-t-il ajouté. “Il y a d’autres solutions, (comme) se faire tester tous les jours”.

“L’Open d’Australie est mon Grand Chelem préféré, avec le public local, la pression est différente”, a-t-il ajouté. “Roland-Garros devrait être complètement retiré du calendrier, c’est le pire”.

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