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Tennis: Tollé après la promotion de Margaret Court au sein de l’Ordre d’Australie

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La légende du tennis australien Margaret Court s’est dite mardi honorée par sa promotion au sein de l’Ordre d’Australie, une récompense qui a cependant suscité un tollé au sein d’une partie de l’opinion en raison de ses prises de position outrancières sur l’apartheid ou l’homosexualité.

L’ancienne joueuse âgée de 78 ans détient toujours le record absolu de titres en Grand Chelem avec 24 trophées. Devenue pasteure pentecôtiste à Perth (Australie), elle a fait l’objet de vives critiques pour avoir fait l’éloge du système d’apartheid en Afrique du Sud, déclaré que le tennis était “plein de lesbiennes” et que les enfants transgenres sont “l’œuvre du diable”.

Elle a été élevée mardi au grade de Compagnon de l’Ordre d’Australie, à l’occasion de la fête nationale.

Mais l’attribution de cette récompense a déclenché une pluie de critiques, notamment du Premier ministre de l’Etat du Victoria Daniel Andrews qui a rappelé ses opinions “scandaleuses” et “blessantes”.

Dans la foulée, le journaliste de télévision Kerry O’Brien, une figure des médias australiens, lui aussi distingué, a annoncé qu’il refusait sa médaille pour dénoncer le “manque de respect” qu’il peut y avoir à récompenser Mme Court.

Clara Tuck Meng Soo, avocate engagée dans la défense de la cause LGBTQ, a aussi fait savoir qu’elle rendrait sa médaille obtenue en 2016.

Voilà plusieurs années que Mme Court suscite des polémiques récurrentes. Elle s’était notamment attiré les foudres d’autres légendes du tennis comme Billie Jean King et Martina Navratilova quand elle avait annoncé qu’elle boycottait la compagnie aérienne Qantas au motif que son directeur général soutenait le mariage pour tous.

“Non”, a cependant répondu Mme Court à la radio australienne 3AW qui lui demandait si elle allait refuser sa distinction à l’Ordre d’Australie. “Parce que j’adore représenter mon pays.”

“J’ai été faite Officier de l’Ordre d’Australie pour mon implication dans mon quartier, où nous avons distribué 75 tonnes de nourriture par semaine”.

“Cette fois c’est pour le tennis, et je crois que ça a mis du temps à arriver et je suis très honorée. Tout ce que j’ai fait, c’était de jouer pour mon pays.”

Mme Court a refusé de réagir aux propos de M. Andrews, en affirmant que ses propos controversés avaient été dénaturés par les médias.

“Je ne hais personne, j’aime les gens, j’aime les homosexuels et les personnes transgenres. Nous les accueillons lors de nos services religieux, nous ne refusons personne”, a-t-elle dit.

Serena Williams, qui compte actuellement 23 titres en Grand Chelem, tentera le mois prochain lors de l’Open d’Australie d’égaler le record de Margaret Court.

De son côté, cette dernière a indiqué qu’elle ne se rendrait pas cette année à Melbourne, où un court porte son nom.

“On ne m’a pas invitée”, a-t-elle dit. “Avec le coronavirus, j’ai été très occupée dans mon quartier. Je n’y ai même pas pensé”.

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