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Tensions avec l’Australie: Pékin suspend un accord économique avec Canberra

La Chine a annoncé jeudi la suspension d’une partie de sa coopération économique avec l’Australie, sur fond de vives tensions avec Canberra qui a annoncé le mois dernier vouloir révoquer un accord concernant les “Nouvelles routes de la soie”.

L’Australie “cherche à perturber les échanges et la coopération normaux avec la Chine par une mentalité de guerre froide et de discrimination idéologique”, a fustigé dans un communiqué la puissante agence de planification chinoise (NDRC).

Pékin a décidé de suspendre indéfiniment le “Dialogue économique stratégique sino-australien” et “toutes les activités” qui s’y rapportent, selon le communiqué.

Les tensions entre les deux pays ne cessent de croître depuis 2018 en raison de différends sur un nombre croissant de sujets, de la technologie 5G aux accusations d’espionnage, en passant par Hong Kong ou encore les origines du coronavirus.

Dans ce contexte déjà tendu, le gouvernement fédéral australien a annoncé le mois dernier qu’il résiliait un accord signé par l’Etat de Victoria (sud-est de l’Australie) pour se joindre aux “Nouvelles routes de la soie”.

Lancé en 2013 à l’initiative du président chinois Xi Jinping, ce projet vise à améliorer les liaisons commerciales entre l’Asie, l’Europe, l’Afrique et même au-delà par la construction de ports, de voies ferrées, d’aéroports ou de parcs industriels.

Pékin avait alors dénoncé une “mesure déraisonnable et provocatrice” prise par Canberra.

Les relations entre Pékin et Canberra sont particulièrement tendues depuis que le Premier ministre australien Scott Morrison a appelé l’an dernier à une enquête internationale sur les origines de l’épidémie de Covid-19.

La Chine, premier pays touché par la pandémie, considère cette demande comme hostile et politiquement motivée.

Résultat, Pékin a pris l’an dernier toute une série de mesures de rétorsion économique à l’encontre de plus d’une dizaine de produits australiens, notamment l’orge, le boeuf et le vin.

En pleines tensions avec la Chine, Canberra a adopté l’année dernière de nouvelles lois permettant notamment d’annuler tout accord, considéré comme représentant une menace pour l’intérêt national, entre les représentants d’un Etat australien et des pays tiers.

Selon la constitution australienne, le gouvernement fédéral est responsable des affaires étrangères et de la défense et les Etats et Territoires des secteurs tels que la santé et l’éducation.

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