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Un ancien Premier ministre australien demande la révision de la location du port de Darwin à une société chinoise

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L’ancien Premier ministre Kevin Rudd a déclaré que le gouvernement fédéral devrait effectuer une analyse coûts-avantages pour déterminer si le bail de 99 ans du port de Darwin à une entreprise chinoise est justifié pour des raisons de sécurité nationale.

Landbridge a obtenu le contrôle opérationnel à long terme de l’installation commerciale en 2015 dans le cadre d’un accord de 506 millions de dollars avec le gouvernement du Territoire du Nord.

Le bail a été controversé depuis le début et est resté sous les projecteurs nationaux au milieu des tensions diplomatiques et économiques croissantes entre l’Australie et la Chine.

En mars, un comité parlementaire fédéral a recommandé au Commonwealth d’envisager de récupérer la propriété australienne du port si le bail était jugé contraire à l’intérêt national.

Le Joint Standing Committee on Trade and Investment Growth, présidé par un député de la Coalition, a suggéré que le gouvernement fédéral fournisse un rapport sur la question de savoir si le bail du port devrait être assujetti à la loi australienne sur les relations extérieures récemment promulguée.

Les questions de savoir si le gouvernement Morrison donnerait suite à la recommandation du comité se sont intensifiées la semaine dernière après avoir utilisé la nouvelle législation pour annuler un accord sur ” la route de la Soie” signé entre Victoria et la Chine.

Dimanche, le ministre de la Défense Peter Dutton a déclaré au programme Insiders d’ABC que le gouvernement évaluait des «milliers» d’accords étrangers signés par des États, des territoires et des universités.

Mais il est resté sans engagement quant à savoir si l’accord portuaire, qui est un contrat commercial, ferait l’objet d’un examen minutieux.

S’exprimant mardi sur ABC Radio Darwin, M. Rudd a déclaré que le public méritait de comprendre si les accords de location étaient dans l’intérêt public.

«Le gouvernement fédéral [devrait] produire une analyse coûts-avantages des conditions de sécurité nationale qui justifierait le maintien des accords de location existants afin que la population du Territoire du Nord, de Darwin et d’Australie puissent avoir une base pour analyser quelle décision devrait maintenant être prise », a déclaré M. Rudd.

«Ma prédiction, au fait, est que c’est exactement la direction que Morrison va maintenant prendre. Il cherchera à déchirer le bail, à mon avis, parce que cela nuit politiquement à son gouvernement.”

Le bail a été signé par l’ancien ministre en chef du CLP, Adam Giles, mais M. Rudd a déclaré que les principaux ministres du gouvernement fédéral de coalition étaient également responsables du résultat.

«[Tout a été] approuvé par Morrison lorsqu’il était trésorier [et] Frydenberg était alors ministre de l’Australie du Nord», a déclaré M. Rudd. Il a ajouté que l’ancien ministre Andrew Robb avait également accepté un emploi lucratif de consultant chez Landbridge après avoir quitté ses fonctions.

«Pour toutes ces raisons politiques, Dutton, Morrison, Frydenberg savent qu’ils sont profondément exposés sur cette question. Par conséquent, ma prédiction est qu’ils chercheront à saboter le bail et qu’il y aura alors une énorme responsabilité financière de la part du contribuable.”

Le ministre en chef Michael Gunner a déclaré à plusieurs reprises que le rachat du bail au coût de près d’un demi-milliard de dollars ne serait pas une bonne utilisation des dépenses des contribuables. M. Rudd a déclaré que ce serait au gouvernement fédéral de payer, s’ils décidaient de révoquer le bail.

“C’est un accord commercial avec une entreprise; ce n’est pas un accord direct avec le Parti communiste chinois”

L’ABC a contacté le ministère des Affaires étrangères (DFAT) et le cabinet de la ministre Marise Payne pour obtenir des commentaires.

Le DFAT a précédemment déclaré que le bail du port de Darwin ne relevait pas de la loi sur les relations extérieures.

Le sénateur du NT CLP, Sam McMahon, a déclaré que le bail différait du protocole d’accord de l’Initiative Belt and Road récemment révoqué par Victoria avec la Chine.

«C’est un accord commercial avec une entreprise; ce n’est pas un accord direct avec le Parti communiste chinois, donc cela ne relève pas de ces termes », a-t-elle déclaré.

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