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Un consortium australien achète un réseau électrique après le blocage d’une offre chinoise

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La moitié du réseau d’exploitation électrique de l’Etat australien le plus peuplé a été vendu pour 16,189 milliards de dollars australiens (11,3 milliards d’euros) à deux fonds australiens après le refus de Canberra, au nom de la sécurité nationale, de le vendre à des groupes chinois et hongkongais.

L’Australie avait renforcé fin mars les règles régissant la vente à des investisseurs privés étrangers d’infrastructures importantes, après la polémique née de l’octroi au groupe chinois Landbridge, pour 99 ans, de la gestion du port de Darwin (nord).

C’est également au nom de l’intérêt de la Nation que Canberra avait bloqué en avril le rachat par un consortium emmené par des groupes chinois de S. Kidman and Co Ltd, le plus grand propriétaire foncier de l’île-continent, qui est aussi l’un de ses premiers éleveurs de bovins.

Le groupe chinois State Grid Corp et le groupe hongkongais Cheung Kong Infrastructure Holdings avaient déposé un dossier pour obtenir la gestion d’Ausgrid, le réseau électrique de l’Etat de Nouvelle-Galles du Sud (sud-est), le premier du pays. Mais leur offre avait été bloquée par le gouvernement fédéral en août.

Le gouvernement de Nouvelle-Galles du Sud a finalement vendu 50,4% d’Ausgrid à un consortium australien constitué des fonds IFM et AustralianSuper, qui en auront la gestion pour 99 ans.

« C’est un résultat remarquable, c’est super de voir un consortium entièrement australien investir dans cette valeur », a déclaré jeudi soir la ministre des Finances de l’Etat Gladys Berejiklian.

Ausgrid est la seconde entreprise énergétique de l’Etat de Nouvelle-Galles du Sud à être privatisée par le gouvernement, qui cherche à lever des fonds pour des projets d’infrastructures.

TransGrid, le réseau de transport d’électricité, avait été vendu fin 2015 à un consortium canadien, moyen-oriental et australien pour 10,258 milliards de dollars australiens.

Le gouvernement local cherche également à vendre Endeavour Energy, spécialisée dans les infrastructures électriques, et le Premier ministre Mike Baird a dit que dans ce cas, les intérêts étrangers étaient les bienvenus.

« Les intérêts de sécurité nationale qui avaient été identifiés étaient spécifiques » à Ausgrid, a-t-il dit à la Australian Broadcasting Corporation.

AFP

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franckprovost
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