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Une baleine très rare s'est échouée sur les côtes australiennes

FOTY

Un spécimen rare de rorqual d’Omura s’est échoué près d’Exmouth, une plage australienne à 1300 km au nord de Perth. Cette triste nouvelle fait pourtant le bonheur des scientifiques qui ne connaissent que très peu de choses sur cette espèce. C’est la seconde fois seulement qu’une de ces baleines, dont l’espèce n’a été identifiée qu’au début des années 2000, est aperçue en Australie. Queques spécimens ont déjà été aperçu en mer du Japon et Salomon.

La baleine retrouvée en Australie est une femelle juvénile de 5,68 mètres de long. Elle a été identifiée grâce à des tests ADN.

Le ministre de l’Environnement de cet Etat, Albert Jacob, a déclaré: Le rorqual d’Omura n’a été décrit dans un journal scientifique pour la première fois qu’en 2003. Ce cétacé n’évoluait apparemment que dans les eaux tropicales ou subtropicales. Les connaissances que nous pourrons tirer de ce spécimen nous aideront à mieux comprendre la distribution régionale de l’espèce”. Les scientifiques ignorent en particulier tout de son mode de reproduction.

Les rorquals sont des baleines à fanons (par opposition aux baleines à dents), dont la gueule est dotée de lames cornées qui forment une espèce de store suspendu à leur mâchoire supérieure. Grâce à elles, elles «piègent» leurs proies, de petits crustacés, avant de recracher les grandes quantités d’eau avalées en même temps.

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