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US Open – Djokovic a battu l’Australien Millman et file en demi-finale

NYE

L’ex-N.1 mondial Novak Djokovic s’est qualifié pour les demi-finales de l’US Open en battant l’Australien John Millman (55e), tombeur surprise de Roger Federer au tour précédent, en trois sets (6-3, 6-4, 6-4) mais près de trois heures, mercredi à New York.

Djokovic, sacré à Flushing Meadows en 2011 et 2015, affrontera vendredi pour une place en finale le Japonais Kei Nishikori (19e), venu à bout du N.7 mondial Marin Cilic en cinq manches et plus de quatre heures. L’autre demi-finale opposera le N.1 mondial Rafael Nadal au N.3 mondial Juan Martin Del Potro.

Une fois de plus, la reine de la soirée sur le court Arthur-Ashe a été l’humidité. Si envahissante – d’un taux supérieur à 75% – qu’à 2-2 dans le deuxième set, alors qu’il n’y avait pas de changement de côté, Millman, imbibé de la casquette aux baskets, a quitté le court quelques instants, avec la bénédiction de « Djoko », ravi de bénéficier d’un moment de répit, pour se changer de la tête aux pieds.

Des conditions météo qui n’ont pas favorisé un tennis de haut niveau, malgré quelques points spectaculaires. Au différentiel points gagnants/fautes directes, les deux joueurs sont largement déficitaires (30 pour 53 pour Djokovic, 24 pour 46 pour Millman). Et Djokovic s’est surtout distingué par sa quantité d’occasions non transformées : sur vingt balles de break qu’il s’est procurées, il n’en a converti que quatre !

Mais l’essentiel est là pour le Serbe de 31 ans, en quête d’un quatorzième trophée en Grand Chelem qui lui permettrait d’égaler Pete Sampras, moins de deux mois après son sacre de la renaissance à Wimbledon, venue refermer deux ans de vicissitudes, entre coude douloureux et tête en vrac.

« Il m’a sérieusement bousculé, le match a duré presque trois heures, c’est vraiment un combattant exceptionnel », a estimé « Djoko ».

« On s’est tous les deux battu avec les conditions, on transpirait beaucoup, on a beaucoup changé de tee-shirts, ça fait plusieurs fois depuis le début du tournoi que c’est de la survie sur le court », a-t-il ajouté.

Absent de l’US Open il y a un an, Djokovic s’y est désormais hissé dans le dernier carré lors de ses onze dernières apparitions.

A 29 ans, Millman a, lui, atteint la deuxième semaine en Grand Chelem pour la toute première fois de sa carrière.

AFP

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franckprovost
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